11 increíbles F-16 pintados en honor al cumpleaños de la Fuerza Aérea de EE.UU.

Ayer se cumplió el 73º aniversario de la Fuerza Aérea, y ¿qué mejor manera de celebrarlo que contemplar la majestuosidad de uno de los aviones de combate multipropósito más eficaces del servicio. Si, estamos hablando de los F-16.

  1. “Fantasma”

Un F-16 Fighting Falcon con un esquema de pintura “fantasma” sale de la Base de la Fuerza Aérea de Hill, Utah, hacia la Base de la Fuerza Aérea Nellis, Nevada, el 3 de junio de 2020

Algunos de los más peligrosos, es decir, la forma en que lo usaban en los 90, los trabajos de pintura de los F-16 no son sólo para mostrar. En realidad están destinados a preparar a los pilotos para futuras amenazas en que podrían enfrentarse en cielos poco amigables. El esquema de pintura “Fantasma”, usado por el 64º Escuadrón Agresor (AGRS) en la Base Aérea de Nellis, es uno de ellos.

¿Qué es un AGRS? Los escuadrones agresores actúan como los malos en los escenarios de entrenamiento de la Fuerza Aérea, y la Fuerza Aérea escribió que el esquema “Fantasma” estaba “destinado a replicar el avión de combate de un adversario”.

¿Qué adversario podría ser? Rusia, lo más probable, ya que el esquema se parece mucho al del Sukoi Su-57.  Nota interesante: la 64ª AGRS eligió este esquema de pintura a través de un voto en Facebook por el general de brigada Robert Novotny, comandante del Ala 57 de la base aérea de Nellis.

“Los medios de comunicación social me dan la oportunidad de conectar directamente con la gente que tiene una pasión similar por la aviación militar”, dijo Novotny en un comunicado de prensa.

2. “Astilla” (Azul)

Un avión de combate F-16 Fighting Falcon asignado al 64o Escuadrón de Agresores (AGRS) despega de la Base de la Fuerza Aérea Nellis, Nevada, el 8 de agosto de 2019.

Al igual que con “Ghost”, el esquema de pintura de “Splinter” también se inspiró en “amenazas del mundo real”, dijo el Capitán Ken Spiro de la 64ª AGRS cuando el diseño fue revelado en 2016. Esta vez, el esquema tomó las referencias del Su-35S, según The Aviationist.

Estos trabajos de pintura no se hacen de la noche a la mañana: tomó casi tres semanas terminar la primera versión de este.

“Con este nuevo esquema de pintura tenemos que pintar un color a la vez”, dijo Jeffrey Dezell, quien, como jefe del taller de corrosión de los Servicios de Soporte M1, estaba a cargo de la pintura del avión. “Es más intensivo en mano de obra y toma más tiempo completarlo. Es un trabajo de pintura único que nadie ha hecho antes”.

  1. “Espectro”

Un avión de combate F-16 Fighting Falcon asignado al 64o Escuadrón Agresor (AGRS) realiza una maniobra aérea durante Aviation Nation 2019 en la base de la Fuerza Aérea Nellis, Nevada, el 16 de noviembre de 2019.

Para aquellos que prefieran una mirada más sutil, el Espectro está aquí. El esquema de la pintura totalmente negra fue inspirado por, lo adivinaron, un avión de combate ruso, y con toda probabilidad, el MiG-29, según The Aviationist. Una vez más, Novotny usó Facebook para obtener información de la fuente de la pintura. Sin embargo, esta vez la multitud sólo pudo votar por el nombre, no por la pintura en sí. Aún así, diría que eligieron la correcta.

  1. “P-47”

El 149o Escuadrón de Apoyo de la Fuerza toma una foto de grupo en la Base Conjunta San Antonio-Lackland, 4 de junio de 2017.

Algunos trajes nunca pasan de moda, y este trabajo de pintura inspirado en la Segunda Guerra Mundial es uno de ellos. Al menos, el Ala de Cazas 149 parecía pensar así en 2017, cuando el ala celebró el 70 aniversario de la Fuerza Aérea pintando uno de sus F-16 en el esquema de pintura de 1944 del 396º Escuadrón de Cazas. En la Segunda Guerra Mundial, el escuadrón voló con cazas Thunderbolt P-47 sobre Europa. Si se parecía en algo a este avión, se veía muy bien al hacerlo.

  1. “NASA”

EC96-43508-10 El F-16XL de un solo asiento.

Es un pájaro, no, es un F-16… si miras de cerca. La NASA usó este inusual F-16XL High Lift jet para sus estudios de flujo aerodinámico en investigaciones de alta velocidad en 1993. La NASA estaba tratando de ayudar a producir un avión civil de alta velocidad, y el diseño del ala de cigüeñal del F-16XL proporcionó una buena plataforma para probar una tecnología llamada control de flujo laminar supersónico. La idea del transporte no funcionó, pero los experimentos del XL ayudaron a perfeccionar el arte del modelado por computadora de la fenomenología aerodinámica, escribió la NASA. Lo más importante para nuestros propósitos, es que se ve bien.

  1. “Thunderbird”

Pase Invertido Opposing Knife-Edge Pass durante un espectáculo de práctica en la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU., Colorado.

Ninguna lista de fotos de F-16 está completa sin la pintura amante de la libertad de los Thunderbirds, el principal equipo de demostración de cazas de la Fuerza Aérea. Formado por primera vez en 1953, los Thunderbirds han pasado por múltiples esquemas de pintura y aviones en los últimos 67 años, pero han volado el F-16 desde 1982. ¿Cómo hace la Fuerza Aérea para que estos aviones se vean tan bien? Windex. Muchos Windex.

“Estos aviones se limpian de pies a cabeza dos o tres veces al día con cera y Windex”, dijo el sargento Nathan Kearns, jefe de personal de la tripulación de Thunderbirds en 2010. “Limpiamos cada pequeña mancha de insectos”.

  1. “Víbora”

Equipo de Demostración F-16 Viper, vuela en la Base de la Fuerza Aérea Shaw, Carolina del Sur, el 20 de agosto de 2020.

“Fighting Falcon” es el nombre oficial de la Fuerza Aérea para el F-16, pero nadie lo llama así. ¿Cómo es eso? La ex-ingeniera de pruebas de vuelo de la Fuerza Aérea Eileen Bjorkman explicó el por qué en su artículo de 2014 sobre el avión para la revista Air & Space:

En 1980, el F-16 todavía no tenía un nombre oficial. Los pilotos habían apodado al avión “Viper” en honor a la nave de combate de la serie de TV “Battlestar Galactica”. Muchos pilotos llevaban etiquetas con el nombre “Piloto de Víbora”. El liderazgo exigió que los pilotos se quitaran las etiquetas, pero el apodo no oficial se quedó. Casi todo el mundo puede estar de acuerdo en que era mucho mejor que el nombre oficial de la aeronave, Fighting Falcon, que podría ser el nombre de su equipo de fútbol de la escuela secundaria.

El equipo de demostración de F-16 Viper de la Fuerza Aérea decidió tomar el nombre literalmente. A principios de este año, la tripulación le dio un patrón de escamas de serpiente, con escamas en la cola que coinciden con las del parche del equipo.

“El objetivo del equipo detrás del trabajo de pintura era mantenerlo sutil, tenue, pero fiel a la naturaleza del Equipo de Demostración de Víboras”, explicó el Mayor Garret “Toro” Schmitz en un correo electrónico.

  1. “Splinter” (Negro)

Un F-16 Fighting Falcon, asignado al 18. ° Escuadrón Agresor, sobrevuela el Parque Nacional Denali, Alaska, el 17 de agosto de 2020.

Tuvimos que traer un escuadrón de agresores en algún momento, y esta entrada negro-gris-blanco usada por la 18ª AGRS era demasiado buena para dejarla pasar. Es una variante del esquema de “astillas” azules que enumeramos anteriormente, pero actualizado para prepararse para las nuevas amenazas en el Círculo Polar Ártico, explicó el Teniente Coronel Brian Ford, el subcomandante del Grupo de Mantenimiento 354, en un artículo de 2017 sobre el trabajo de pintura.

“Típicamente, para repintar completamente una aeronave se necesita de una a dos semanas”, dijo el sargento Augustus White, el suboficial a cargo de la sección de reparación de mantenimiento estructural del 354º Escuadrón de Mantenimiento. “Este proceso requiere mucha mano de obra, así que hacemos una operación de tres turnos para hacerlo”.

  1. “As en el agujero”

Un F-16C Fighting Falcon del 111 ° Escuadrón de Cazas de la Guardia Nacional Aérea de Texas vuela con una pintura especial en honor al 90 ° aniversario del escuadrón.

Algunos trabajos de pintura son muy bonitos, y este esquema de 2007 del 111º Escuadrón de Cazas es uno de ellos. Una unidad de la Guardia Nacional Aérea de Texas, el 111º estaba celebrando su 90º aniversario y eligió pintar su buque insignia con los colores y símbolos de su historia, escribió la Fuerza Aérea. Aquí está el desglose:

El timón está pintado como un JN-4 Jenny, un biplano que el escuadrón voló en los años 20.

Las alas y los alerones recuerdan los esquemas de pintura de la época anterior a la Segunda Guerra Mundial.

El “N5 A” era la insignia que los Mustangs P-51 del escuadrón llevaban durante la Segunda Guerra Mundial, en la que el 111 derribó 44 aviones enemigos.

El fuselaje azul representa la Guerra de Corea, donde el escuadrón derribó dos aviones enemigos. El “As en la manga” y la estrella en la cola reproducen las marcas de los F-84 del 111 durante ese conflicto.

La 111 se ha reorganizado desde entonces en un escuadrón de reconocimiento que vuela la MQ-9 Reaper, pero su pintura de 2007 sigue siendo una de las mejores que hay.

  1. “Makos”

Un F-16 pintado con un tiburón Mako del 482nd Fighter Wing con sede en Florida

Florida tiene tiburones Mako, y sabes qué más tiene: el 93 Escuadrón de Cazas, que se llama a sí mismo “Makos” por el depredador local de movimiento rápido. El marrajo puede nadar tan rápido como a 25 millas por hora, con ráfagas de más de 40 millas por hora, escribió la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida.

Es un apto homónimo del 93, cuyos F-16 pueden alcanzar 2 Mach (1.500 mph) y tirar hasta nueve Gs, excediendo la capacidad de fuerza G de cualquier otro avión de combate estadounidense actual, escribió la Fuerza Aérea en 2015.

Este avión muestra lo elegante que puede ser el F-16 con la salpicadura de pintura adecuada. También, noten la FM escrita en la cola, que significa “Florida Makos”.

  1. “Tigre”

Vista de estribor del F-16C, serie 87-0241, en vuelo sobre el oeste de Colorado. Siguiendo las tradiciones de la OTAN / EuroTiger Meet, el Colorado ANG pintó este F-16C con espectaculares marcas de “tigre” para la Tiger Meet of the Americas.

Si no lo sabías, los patrones de los animales se ven muy bien en los F-16, así que nuestra última entrada es de un F-16C de la Guardia Nacional Aérea de Colorado que lleva rayas de tigre para el Encuentro Inaugural del Tigre de las Américas que se celebró en la Base de la Fuerza Aérea de Buckley en 2001.

El Encuentro del Tigre de las Américas es un reflejo del Encuentro del Tigre de la OTAN/Europa, que reúne a los aviadores militares de los países de la región para fomentar la camaradería, el trabajo en equipo y la familiarización con las tácticas, según escribió la Fuerza Aérea en 2001.

David Roza

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