2019 fue un año importante en el desarrollo de los submarinos.

La escena submarina mundial está cambiando rápidamente, y parece que el año 2019 fue el comienzo de un fuerte aumento en el ritmo de desarrollo. Tal vez debido a una pausa después del final de la Guerra Fría, o debido al comienzo de la próxima revolución industrial, las cosas se están calentando.

Desde la perspectiva de los libros de historia, en mi opinión, el nuevo submarino más significativo de 2019 fue el Belgorod. El último súper submarino de Rusia, fue botado el 24 de abril en Severodvinsk. Es el segundo en tamaño después del famoso Clase Typhoon. Pero su importancia no radica solo en su tamaño. Se espera que sea el primer submarino que lleve la enigmática súper arma de Rusia, el Torpedo Autónomo Nuclear Armado  intercontinental Poseidon. Un término mejor podría ser ‘mega torpedo’. Está diseñado para tener entre 20 y 30 veces el tamaño de un torpedo normal, o el doble del tamaño de un misil balístico, y para transportar una ojiva nuclear de 2 megatones, capaz de apuntar a ciudades costeras como Nueva York o San Francisco. Con un alcance esencialmente ilimitado y una capacidad de inmersión profunda, si funciona como se describe, será difícil contrarrestarlo.

Y el Belgorod tiene otro truco bajo la manga. Además de llevar 6 Poseidones, puede actuar como submarino nodriza para los submarinos enanos de buceo profundo de Rusia. Estos pueden funcionar con cables de comunicación, como los cables de internet, en las profundidades de la superficie. Esto lo convierte en un submarino espía en el lenguaje común.

Rusia no estará sola en los libros de historia de los submarinos. En febrero, la Marina de Estados Unidos adjudicó el primer contrato del mundo para un vehículo submarino extra grande no tripulado (XLUUV). Boeing construirá el Orca XLUUV, que es esencialmente un submarino de tamaño completo pero que se ha reducido porque no tiene tripulación. Es probable que el Orca pase a la historia como uno de los diseños más significativos de todos los tiempos, a menos que otro país le gane a Estados Unidos en ese aspecto.

Submarino no tripulado ORCA XLUUV

En Japón, el segundo submarino de la clase Soryu equipado con batería de iones de litio fue botado en noviembre. Esto aumenta el alcance submarino del barco. Los submarinos han tardado en adoptar la nueva tecnología de baterías debido a problemas de seguridad. Por lo tanto, si el proyecto de Japón se considera exitoso, podría conducir a otra revolución en la tecnología de submarinos no nucleares.

Por otra parte, Francia lanzó en junio el primero de sus submarinos de ataque de propulsión nuclear de la clase Suffren (Barracuda). Barcos elegantes e impresionantes, estos son aproximadamente el equivalente de la Marina Nacional a los barcos de la clase Virginia de la Marina de Estados Unidos y a la clase Astute de la Marina Real.

Y en el otro extremo del espectro, Myanmar ha recibido su primer submarino. El barco de la clase Kilo estuvo anteriormente en servicio con la Armada india y se utilizará para desarrollar la capacidad submarina del país. Esto forma parte de una tendencia más amplia que ve a muchas marinas más pequeñas construyendo una capacidad submarina. Tal vez esta sea la tendencia más grande y que más altera el mundo, escondiéndose bajo los titulares de los grandes proyectos de la marina.

El enorme submarino nuclear Belgorod de Rusia

H I Sutton

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