A pesar del largo retraso, todos los elevadores de armas del portaaviones Ford estarán listos a finales de año.

Tras más de cuatro años de retrasos, el portaaviones más nuevo -y más caro- de la Marina de EE.UU. tendrá finalmente todos sus elevadores de armas en funcionamiento a finales de este año.

Los 11 elevadores del Gerald R. Ford trasladan los misiles y las bombas desde sus almacenes de armas hasta la cubierta de vuelo, para que puedan ser cargados en los aviones. Los ascensores deben estar en funcionamiento antes de que el buque pueda dirigirse a un despliegue previsto para el próximo año.

Los sistemas de elevación del Ford utilizan una nueva tecnología -imanes de alta potencia en lugar de cables- para mover los artefactos. Se suponía que los 11 debían estar en funcionamiento cuando el buque fue entregado a la Marina en mayo de 2017, pero ninguno estaba operativo. Desde entonces, han ido entrando lentamente en funcionamiento. El verano pasado, el servicio dijo que tenía seis ascensores funcionando.

En ese momento, los oficiales de la Marina dijeron que los ascensores estarían listos para cuando el barco fuera a las pruebas de choque.

El servicio anunció que el buque había completado la última de sus tres pruebas de choque el 8 de agosto. Cuatro de los elevadores aún no estaban instalados.

Un informe del Congreso sobre el programa del portaaviones señaló: “La Marina ha luchado desde noviembre de 2018 para cumplir con las promesas que ha hecho repetidamente a los comités de supervisión de defensa para obtener los elevadores completados, probados y certificados.”

Alan Baribeau, un portavoz del Comando de Sistemas Navales del Mar, dijo que el barco tiene siete ascensores que funcionan y los cuatro restantes están programados para estar en línea a finales de año.

Dos de los cuatro ascensores “han completado su construcción, han comenzado las pruebas y están en camino de certificarse y facturar este verano”, añadió.

Se estima que los dos restantes “completarán las pruebas, la certificación y la facturación antes de que finalice el año natural”.

El portaaviones se dirigirá ahora a un astillero de Virginia para someterse a seis meses de modernización, mantenimiento y reparaciones posteriores a las pruebas. Se espera que salga del astillero en febrero de 2022 y que comience inmediatamente los trabajos para su despliegue ese año, dijo Baribeau.

El informe señala que los retrasos previos en la instalación y funcionamiento de los ascensores ya han retrasado el primer despliegue del Ford.

Baribeau dijo que los elevadores en funcionamiento han funcionado bien “con más de 15.000 ciclos de elevación realizados por la tripulación tanto en puerto como en el mar, incluyendo operaciones en estados de alta mar”.

Konstantin Toropin 

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