Aero India 2019: Plataformas aéreas en exhibición.

Nubes oscuras se cernían sobre la 12ª edición de Aero India 2019, en la base de la Fuerza Aérea en Bangalore, tras la colisión en el aire de dos aviones Surya Kiran el 19 de febrero, que dejó un piloto muerto durante los preparativos para la exhibición de vuelos.

Sin embargo, más de 60 aviones han estado en exhibición mostrando sus productos y promocionando la campaña de ‘Hecho en la India’.

Con el quinto presupuesto de defensa más grande del mundo con 42.200 millones de dólares, el país está preparado para reforzar las flotas de sus servicios militares, que abarcan las de helicópteros y aviones.

La ambición es hacer crecer sus ofertas nacionales con el apoyo de fabricantes de equipos originales extranjeros. Sin embargo, las empresas internacionales que buscan programas son generalmente frenadas por medios burocráticos y plazos exigentes.

Dicho esto, muchas empresas están preparadas para respaldar los servicios, en particular a la Fuerza Aérea de la India (la cuarta más grande del mundo), a través de empresas conjuntas. Un posible retraso en la finalización de los acuerdos o incluso en la compensación de los complejos requisitos de la flota, podría retrasarse aún más este año a medida que el país acuda a las urnas para las elecciones generales previstas para abril / mayo.

Todo dependerá de si el primer ministro Narendra Modi permanece en el poder y continúa con los programas de aviones militares en serio. Los socios de la industria nacional y extranjera continuarán esperando con expectación.

En 2017, la Fuerza Aérea de la India dejó claro que estaba buscando 114 aviones de combate. Una vez más, con un fuerte énfasis en que la construcción debería ser en la India.

En abril de 2018, se lanzó un RfI para un nuevo avión de combate multipropósito para el país. Fue en el mes de junio siguiente cuando las empresas extranjeras que contemplaban la competencia de JV decidieron actuar, como lo hicieron Boeing, Lockheed Martin, Dassault y Saab.

Las plataformas potenciales ofrecidas incluyen a: Lockheed Martin y Tata Advanced Systems con el F-21; a Saab con el Gripen E; el Rafale de Dassault; el Boeing JV con Hindustan Aeronautics Ltd (HAL) y Mahindra Defence Systems con el F/A-18 Super Hornet (Bloque III).

Lo que queda por ver es si la RfP avanza en la primera mitad de este año. La necesidad de aviones a reacción podría necesitarse a cientos.

Además, se exhibieron plataformas heredadas que fueron generalmente incorporadas a las flotas de la nación a mediados de la década de los 80, como el Jaguar, el MiG-29s y el Mirage 2000.

Desde una perspectiva de ala rotatoria, los helicópteros navales han dejado su huella en el evento. HAL presentó por primera vez su versión compacta de su concepto de Helicóptero Ligero Avanzado (ALH) para uso naval.

En una pantalla, HAL mostró el plegado de la pluma de la cola, que tuvo lugar en menos de 90 segundos. El ALH ha sido personalizado para la estiba y tiene una velocidad máxima de 240 km/h con un alcance de 700 km.

El 12 de febrero, el Ministerio de Defensa de la India publicó una expresión de interés (EoI) para socios estratégicos nacionales y fabricantes de equipos originales extranjeros para colaborar en la adquisición de 111 helicópteros de uso general de la marina (NUH).

El NUH buscará reemplazar los helicópteros Chetak y se utilizarán para operaciones de SAR, transporte de pasajeros y lanzamiento de torpedos, entre otras misiones.

En relación con la EoI, las empresas extranjeras tendrán que demostrar su compromiso con los requisitos de “Hecho en la India”, como los procesos de fabricación y diseño en el país. Las empresas indias tienen hasta abril, mientras que las organizaciones internacionales tienen un mes más que los socios nacionales.

Russian Helicopters firmó varios acuerdos en el país para el Ka-226T, que pondrá su peso en el programa NUH. Los memorandos de acuerdo incluían la producción de ensamblajes y componentes para el helicóptero.

No se mostraron los Boeing CH-47F Chinook comprados por la India, aunque el primer helicóptero fue entregado en Filadelfia el 1 de febrero. La compañía anunció que los cuatro primeros Chinooks llegaron al puerto de Mundrat en Gujarat nueve días después de la entrega inicial en los Estados Unidos. Las 11 entregas restantes del helicóptero aún no han sido confirmadas.

Helen Haxell

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