Airbus acuerda un nuevo contrato para el transporte militar A400M retrasado.

Airbus ha llegado a un acuerdo con los compradores estatales europeos para revisar un contrato retrasado de su avión de transporte militar A400M, restableciendo así el mayor proyecto de defensa de Europa después de una larga disputa sobre costes y capacidad militar.

Airbus ha anunciado en la mañana de hoy que había firmado una modificación al contrato del A400M con la agencia de adquisición de armas OCCAR, que coordina la compra del A400M para siete países principales, con el fin de alargar el plan de producción del modelo, respetando al mismo tiempo el plazo contractual general del programa hasta el 2030.

Dirk Hoke, Director Ejecutivo de Airbus Defence and Space, ha comentado, que el objetivo general tanto para Airbus como para OCCAR y las naciones clientes del lanzamiento, era recuperar una base contractual sostenible para el programa A400M  y garantizar su correcta ejecución”.

El A400M se encargó en 2003 para dotar a Europa de una capacidad de transporte aéreo independiente para apoyar misiones militares o humanitarias, en lugar de depender del Lockheed Martin C-130 o del ya fuera de producción Boeing C-17.

Un plan de rescate de 3.500 millones de euros de Bélgica, Gran Bretaña, Francia, Alemania, Luxemburgo, España y Turquía salvó el programa de la cancelación en 2010 después de retrasos y sobrecostes.

Sin embargo, persistieron los problemas con algunos de los sistemas de defensa clasificados del avión, como con algunos tipos de lanzamiento de paracaidistas y el de reabastecimiento de combustible para helicópteros, lo que dio lugar a una nueva serie de conversaciones sobre contratos.

 

Los funcionarios de la industria culpan de algunos de los problemas del proyecto a una lista de deseos demasiada ambiciosa de los siete países compradores, diseñada en algunos casos para apoyar los empleos locales. Pero el mayor comprador, Alemania, ha criticado a Airbus por no cumplir con lo que prometió.

Los compradores ya habían acordado que Airbus necesitaría más tiempo para entregar el avión de lo previsto originalmente y, a cambio, Airbus se comprometió a proporcionar “todo el apoyo y los recursos necesarios” al programa A400M.

A pesar de ser un avión de transporte, los diseñadores dicen que los sistemas avanzados del A400M, como la tecnología de adaptación al suelo, lo convierten en uno de los aviones militares más complejos jamás construidos en Europa. Francia ha elogiado su desempeño en las operaciones en África donde utiliza pistas de tierra para el despegue y aterrizaje del avión.

Aun así, es posible que el nuevo transporte de tropas de Europa nunca entre en batalla con todas sus capacidades militares planificadas después de que los compradores acordaran permitir que Airbus negociara una cláusula de exclusión voluntaria para características consideradas demasiado complejas, según un documento revelado el año pasado.

Reuters

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