Airbus da prioridad al A400M en la región Asia-Pacífico.

Airbus Defence & Space considera que el transporte táctico A400M es su principal prioridad de ventas en la región de Asia y el Pacífico, al mismo tiempo que busca oportunidades para buques cisterna y aviones de apoyo.

Johan Pelissier, director de Asia-Pacífico de la compañía, afirma que los dos mercados con mayor potencial para el A400M son Corea del Sur e Indonesia.

“Definitivamente veo un creciente interés de los coreanos para cumplir con los requisitos futuros”, añade.

Pelissier señala que la Fuerza Aérea de la República de Corea (RoKAF) ha tenido la oportunidad de ver el A400M en acción con otros operadores durante las misiones humanitarias en la región, y dice que el avión europeo complementaría a los Lockheed Martin C-130Hs existentes del servicio. Hasta ahora, el único cliente de Asia-Pacífico para el A400M es la Real Fuerza Aérea de Malasia, que opera cuatro unidades.

“El A400M puede entregar el doble de la carga útil para el mismo alcance, o ir dos veces más lejos con la misma carga útil. Su alcance y carga útil son definitivamente de interés para los clientes potenciales. También puede hacer misiones que no son posibles hoy en día”.

Pelissier hizo estos comentarios durante una mesa redonda con los medios de comunicación en la feria ADEX de Seúl a principios de octubre.

Se da por supuesto que existen conversaciones en curso entre Madrid y Seúl para un posible acuerdo de intercambio de aviones A400M por los entrenadores avanzados T-50 de Korea Aerospace Industries y entrenadores básicos KT-1. Pelissier, sin embargo, ambos gobiernos declinan hacer comentarios.

Los datos de las flotas de Cirium muestran que España tiene cinco A400M en servicio, con 22 más pedidos, y que su flota de entrenadores está envejeciendo. El Ejército del Aire opera 63 entrenadores avanzados CASA C-101 con una edad media de 37.5 años. Otros activos utilizados en la misma función incluyen 19 Northrop F-5M producidos por CASA con una edad promedio de 50 años. La fuerza aérea española también opera 34 entrenadores básicos ENAER T-35.

Los 12 C-130H de Corea del Sur tienen una edad media de 31.4 años.

En Indonesia, se están llevando a cabo conversaciones para dos A400M que serían operados por Pelita Air Service, propiedad del gobierno. En marzo de 2017, Airbus y la empresa indonesia firmaron una carta de intenciones para el posible acuerdo.

“Yakarta está muy interesada en tener un avión que pueda ir desde Java a partes extremas de Indonesia, como Papua, para entregar una gran cantidad de mercancías. Ese es el objetivo de este proyecto de puente aéreo. Todavía estamos en conversaciones, pero no puedo compartir más detalles”, comenta Pelissier.

En cuanto al A330 Multi-Role Tanker Transport (MRTT), él cree que a largo plazo, Seúl y Canberra podrían aumentar sus flotas existentes con nuevos aviones. El cuarto y último avión cisterna de la Fuerza Aérea de Corea del Sur llegará en diciembre, mientras que la Real Fuerza Aérea Australiana opera siete aviones de este tipo.

Pelissier dice que se necesitarán más aviones para apoyar el creciente número de Lockheed Martin F-35A que entran en servicio con ambas naciones.

Airbus también está promoviendo activamente el C295 a nivel regional para la vigilancia marítima y las patrullas marítimas, y está preparando ​​una actualización de mitad de vida a Seúl para los 20 transportes medios CN235 de la Fuerza Aérea coreana.

Flight Global

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