Airbus Helicopters asegura que el contenido chino del H175 puede ser sustituido si se le ofrece al ejército británico.

Airbus Helicopters insiste en que puede superar los obstáculos relacionados con el contenido chino de su H175 en caso de que el supergemelo se le ofrezca como sustituto de la flota Puma de la Real Fuerza Aérea británica.

Hasta ahora no se ha desarrollado ninguna variante militar del H175 de 7,8 toneladas, en parte debido a las restricciones relacionadas con la importante participación china en el programa civil, que es un desarrollo conjunto con Avicopter.

Pero Colin James, director general de Airbus Helicopters UK, afirma que la empresa no tendría ninguna dificultad en ofrecer una versión militar del helicóptero sin el contenido chino.

Aunque declina revelar los detalles precisos de los planes, James afirma: “Tenemos una solución viable y sabemos cómo lo haríamos”.

“Es muy factible y existen escenarios para proporcionar ese avión sin ese problema”, afirma.

También señala que la actual versión civil del H175 ya tiene entre un 10 y un 15% de contenido británico.

En su reciente documento de revisión de la defensa (Command Paper), Londres anunció su intención de retirar el Puma del servicio a mediados de la década de 2020, sustituyéndolo por una plataforma que denomina Nuevo Helicóptero Medio (NMH).

Airbus Helicopters llevó a cabo una importante actualización de la flota del Puma a principios de la década pasada, añadiendo nuevos motores y aviónica, lo que podría haber hecho que la plataforma siguiera funcionando hasta la década de 2030.

Aunque James se declara “decepcionado” por la decisión de retirar el helicóptero, entiende los motivos estratégicos de la medida, ya que el Reino Unido tiene previsto disponer de una capacidad de próxima generación en la década de 2040.

El Reino Unido tiene la intención de retirar sus Puma HC2 actuales a mediados de la década de 2020

Hasta ahora no se han revelado detalles sobre los requisitos del NMH, aunque se ha creado un equipo dentro del Ministerio de Defensa para trabajar en sus planes.

Aunque está previsto que el Puma salga a mediados de la década, James pone en duda el realismo de este dato, señalando el tiempo que se necesita para poner en servicio un nuevo avión.

En su opinión, una vez que se inicie el proceso de adquisición y “se empiece a comprobar la cordura”, 2027-2028 se convertirá en un “plazo más realista” para la salida del Puma, a menos que se pueda tolerar un desfase de capacidades.

Aunque Airbus Helicopters UK se encuentra en el aeropuerto de Oxford, es posible que no sea necesario ampliar las instalaciones para albergar una línea de montaje para el NMH, ya que el grupo Airbus en general dispone de “muchos inmuebles en el Reino Unido”.

“Cualquier solución que empleáramos sería para crear sostenibilidad y negocios futuros”, dice, incluyendo la producción de helicópteros para el mercado de exportación. Y aunque el ensamblaje final es un aspecto del proceso, reforzar el nivel de contenido británico en el H175 también es clave, subraya.

En caso de que se necesite una plataforma mayor, Airbus Helicopters también ha propuesto el H225 de 11 toneladas y el NH90 de NH Industries como posibles soluciones para las necesidades del NMH.

Cualquier propuesta del NH90 se complica por la composición del consorcio NHI, que incluye a Leonardo Helicopters y Fokker como accionistas. Leonardo Helicopters lleva mucho tiempo presentando el AW149 de 8,6 toneladas como el sustituto ideal del Puma, que construiría en su planta de Yeovil (Reino Unido). El tipo se produce actualmente en la principal línea de montaje final del fabricante de aviones en Vergiate (Italia) y ha conseguido dos clientes desde su lanzamiento en 2006: Tailandia y, más recientemente, Egipto.

Aunque en muchos sectores se considera que Leonardo Helicopters tiene las de perder, James insiste en que, como “titular”, Airbus Helicopters no se siente desvalido.

“Airbus tiene un muy buen historial de éxitos de exportación en el Reino Unido”, afirma. “Todo lo que nuestros competidores tienen que ofrecer, Airbus también lo tiene, y más”. “Simplemente sería necesario que Airbus y Leonardo cooperaran”, dice James.

Egipto es uno de los dos únicos clientes actuales de AW149

Dominic Perry

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