Airbus Helicopters entrega el helicóptero número 400 UH-72A Lakota al Ejército de Estados Unidos.

Ayer 9 de octubre, la compañía aeronáutica Airbus anunció la entrega del helicóptero UH-72A Lakota número 400 al ejército estadounidense.

Pocos países fuera de los Estados Unidos pueden permitirse ordenar un número tan grande de helicópteros. En 2006, el ejército estadounidense ordenó 346 UH-72A, posteriormente este número se vio incrementado en 2015 con 54 unidades más hasta completar la cantidad de 400. Un contrato muy importante para Airbus Helicopters y también para la industria de helicópteros siempre alejados del mercado más dinámico y cambiante de los aviones de combate.

El fabricante ha confirmado que todas las unidades han sido entregadas dentro del plazo establecido con el US Army y dentro del presupuesto establecido en contrato.

El UH-72A se emplea como una utilidad ligera (reconocimiento, vigilancia, rescate, evacuación médica) por el ejército de los Estados Unidos. En 2011, unos 100 Lakota fueron equipados con el conjunto de equipos de la misión del batallón, lo que les permite llevar a cabo misiones de patrullaje  y la lucha contra el tráfico de drogas. El Lakota también se utiliza para el entrenamiento de los pilotos de pruebas de la Marina de guerra de los EEUU.

El Eurocopter UH-72 Lakota es un helicóptero utilitario ligero, bimotor con rotor principal de cuatro palas, de la versión militarizada del helicóptero civil Eurocopter EC 145. La versión americana se fabrica en los Estados Unidos en  Columbus.

Comercializado como UH-145, el helicóptero fue seleccionado como ganador del programa Light Utility Helicopter (LUH) del Ejército de los Estados Unidos el 30 de junio de 2006. En octubre de 2006, American Eurocopter obtuvo un contrato para la producción de 346 unidades para reemplazar los antiguos helicópteros UH-1H Iroquois y OH-58A/C Kiowa de las flotas del Ejército y la Guardia Nacional del Ejército.

Airbus Helicopters informa que emplea a más del 40% de los veteranos de las fuerzas armadas estadounidense para fabricar el avión. El nombre Lakota fue dado en honor al pueblo nativo que vive en las márgenes del norte del río Missouri.

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