Airbus Helicopters espera entregar el primer H160M en 2025

Durante una reunión informativa en una de sus instalaciones de fabricación de helicópteros con sede en Estados Unidos, el presidente de Airbus Helicopters, Romain Trapp, dijo que la compañía espera con interés la introducción del H160M para los mercados militares, con la primera entrega prevista para 2025.

Airbus presentó por primera vez la versión comercial del H160 de tamaño medio en la Heli Expo 2015. Hay versiones disponibles para los mercados de transporte marítimo, de negocios y privado, de servicios públicos y de transporte de pasajeros. El H160 recibirá la certificación de tipo de EASA a finales de este año, seguida de la aprobación de la FAA unos seis meses después. Airbus tiene previsto alcanzar una tasa de producción de 30 aeronaves al año para 2022, aumentando a 50 una vez que entre en servicio con el ejército francés como el H160M Guépard o Cheetah.

Fuera del H160, Airbus Helicopters también está entregando dos helicópteros de entrenamiento UH-72A Lakota por mes desde su planta de Columbus al Ejército de los Estados Unidos bajo un programa que ha entregado 444 Lakotas para el Ejército desde 2006.

Directivos de Airbus dijeron que el UH-72A, una versión del H145 de la compañía, representa una novedad para los programas de Categoría 1 de Adquisición del Pentágono (ACAT 1), ya que ha cumplido con las expectativas de tiempo, coste y calidad.

El Ejército ha utilizado el UH-72A para misiones que incluyen entrenamiento en Fort Rucker, Alabama, transporte médico aéreo, búsqueda y rescate, y apoyo a la Guardia Nacional del Ejército para operaciones de Aduanas y Protección Fronteriza. Además, la escuela de pilotos de pruebas navales en Patuxent River, Maryland, opera cinco Lakotas.

Además de construir nuevos Lakotas, Airbus realiza trabajos de actualización del UH-72A en Columbus, incluyendo las instalaciones de Cockpit Voice y Flight Data Recorders (CVFDR), que la compañía ha estado modernizando en el UH-72A a un ritmo de aproximadamente tres helicópteros por mes desde el año pasado.

Las Fuerzas Armadas francesas anunciaron recientemente una aceleración de su calendario de adquisiciones para su Hélicoptère Interarmées Léger (HIL), o programa conjunto de helicópteros ligeros, cuyo lanzamiento está previsto para 2021.

El programa conjunto de armas, para el cual se seleccionó el H160M de Airbus Helicopters en 2017, está programado para estar operativo en 2026. Tiene una participación de mercado del 76 por ciento en los mercados comerciales y civiles de Norteamérica.

En Estados Unidos y Canadá, Airbus Helicopters tiene unos 500 helicópteros militares en funcionamiento y 2.600 helicópteros comerciales entre unos 800 operadores. La compañía dijo que ha invertido 58.000 millones de dólares en los últimos cinco años con proveedores estadounidenses y canadienses.

Trapp destacó que el H160 será “un cambio de juego para la industria de helicópteros en los Estados Unidos”. Mientras que el mercado de helicópteros ligeros ha sido la fortaleza de Airbus Helicopters en Estados Unidos y el mercado medio la debilidad de la compañía, el H160 representa una oportunidad de cambio para ese segmento de mercado.

El H160 contará con una serie de innovaciones, que incluyen un fuselaje compuesto completo y palas Blue Edge para reducir el ruido. Los que están a bordo del H160 podrán hablar entre ellos sin auriculares, afirmó Trapp.

Frank Wolfe

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