Airbus impulsa el nuevo H175M para el reemplazo del Puma en el Reino Unido

Airbus Helicopters UK ha realizado demostraciones en el Reino Unido con su nuevo helicóptero de carga media H175M, un derivado del H175 comercial y un tipo que la compañía considera un candidato ideal para el emergente requerimiento de Nuevo Helicóptero Medio (NMH) del Reino Unido. Este proyecto tiene como objetivo sustituir la flota de Airbus Puma HC2 de la Real Fuerza Aérea para 2025, con otros tres tipos que también serán sustituidos en el marco de un plan de recapitalización y racionalización de la flota de helicópteros del Ministerio de Defensa del Reino Unido.

Airbus está deseando enfrentarse al Leonardo Helicopters AW149 y a cualquier otro aspirante que pueda surgir para el proyecto NMH, aunque no está claro si el Reino Unido optará por un concurso o por una compra directa.

El Documento de Mando de Defensa de la Revisión Integrada del Reino Unido, publicado por el Ministerio de Defensa el 22 de marzo de 2021, establecía planes para un nuevo helicóptero de elevación media a mediados de la década de 2020 que permitiría consolidar la dispar flota de helicópteros de elevación media de cuatro tipos de plataforma a uno, siendo el elemento central la sustitución del Puma. En los últimos tiempos, el Reino Unido ha optado por una adquisición de proveedor único basada en un conjunto específico de requisitos y capacidades. Sin embargo, en respuesta a una pregunta parlamentaria a mediados de octubre, el gobierno dijo que su expectativa “es que la adquisición se someta a un concurso”, pero que “no se ha tomado ninguna decisión definitiva”. De momento, el Ministerio de Defensa británico no ha publicado ningún pliego de condiciones formal.

El H175M es un nuevo derivado militar del helicóptero comercial H175 de Airbus, que está en servicio desde 2015 y que actualmente opera en una serie de funciones, como la búsqueda y el rescate y la aplicación de la ley. Airbus dice que 26 H175 ya están en operaciones diarias en el Mar del Norte frente a la costa del Reino Unido.

Airbus afirma que el H175M, de ocho toneladas, podría ofrecerse fácilmente con una serie de equipos militares típicos. “Vamos a añadir algunos equipos dedicados a la versión militar”, comenta Roux, jefe de ventas de Airbus, ” ya hemos desarrollado muchos equipos para los H175 del Servicio de Vuelo del Gobierno de Hong Kong [GFS], como el descenso rápido, el rapel, la protección balística y una torreta electroóptica”.

Agregó que entre las nuevas capacidades que se están evaluando para el requisito del Reino Unido se encuentran los asientos para las tropas, un sistema de guerra electrónica y radios tácticas. “Planeamos 14 asientos para soldados totalmente equipados”. “Sin embargo, podríamos instalar 18 asientos según la versión civil del H175. Queremos que el H175M sea versátil. De hecho, ya tenemos 30 configuraciones certificadas para el H175 en uso de servicio público”.

El proyecto NMH tiene como objetivo reemplazar la flota de Airbus Puma HC2 de la RAF para 2025, con hasta tres tipos más que también serán reemplazados bajo un plan de recapitalización y racionalización de la flota dentro de las flotas de ala rotatoria del Ministerio de Defensa del Reino.

Airbus reconoce que el H175 comercial incluye una importante aportación de fabricación china, pero actualmente está construyendo un fuselaje del H175 completamente en Europa. La empresa afirma que se está fabricando sin ningún elemento procedente de China como resultado de un proyecto que lleva cinco años en marcha y que aprovecha la capacidad de las aeroestructuras europeas. Airbus Helicopters dice que este ejemplo específico podría ser el primer H175M que se entregue al Ministerio de Defensa del Reino Unido si es seleccionado.

En consonancia con la agenda de prosperidad del Gobierno británico, Airbus Helicopters UK afirma que establecería una línea de ensamblaje final para el H175M en la fábrica de producción de alas de la compañía en Broughton (Gales), si fuera seleccionado para el requisito NMH, y que aspira a exportar esta versión de helicóptero a nivel mundial desde el Reino Unido. El NMH forma parte de la estrategia de alas giratorias del Reino Unido, y Leonardo Helicopters (UK) propone fabricar los AW149 en su fábrica de Yeovil si fuera seleccionado.

Durante el vuelo de prensa de Vertical en el avión de demostración H175M, fue notable el escaso número de intervenciones de control requeridas por el piloto. La plataforma cuenta con un impresionante nivel de automatización y el H175 ha sido diseñado para reducir drásticamente la carga de trabajo del piloto. De hecho, la aviónica común de Airbus hace que la transición entre tipos sea muy sencilla. Esto podría resultar valioso para el H175M como candidato a NMH, ya que el Sistema de Entrenamiento de Vuelo Militar del Reino Unido (MFTS) ya emplea el H135 Juno y el H145 Jupiter de Airbus en la RAF Shawbury para el entrenamiento de pilotos y tripulaciones de apoyo.

El H175 ha sido diseñado para reducir drásticamente la carga de trabajo de los pilotos, mientras que el sistema de aviónica Helionix facilita la transición entre los tipos de Airbus.

Los nuevos pilotos ya estarían calificados en la aviónica de la plataforma común del H175M, lo que ahorraría mucho dinero y tiempo durante la progresión hacia la primera línea. “Tengo la calificación de tipo en el H175, así que también puedo volar el H145. Las dos pantallas principales de la cabina son las mismas”, comentó Roux. “Para mi habilitación de tipo sólo necesité dos horas de vuelo en el avión real, el resto fue en el simulador. Toda la formación en aviónica es la misma, así que la conversión al H175M sólo será una formación para la misión. Es una gran ventaja”.

Roux afirma que pasar de una plataforma a otra es mucho más fácil gracias a la arquitectura de aviónica común de las plataformas de Airbus y a que las actualizaciones de software fluyen a través de los distintos tipos rápidamente a medida que se lanzan como una nueva capacidad para un tipo.

A medida que los posibles competidores se alinean para el NMH, está claro que el siguiente paso importante será la publicación de los requisitos formales por parte del Ministerio de Defensa. Airbus Helicopters quiere asegurarse de que el H175M obtenga una oportunidad justa a través de un concurso completo y abierto, y sus recientes demostraciones en el Reino Unido podrían ayudar a allanar el camino hacia un vuelo para asegurar una de las oportunidades más importantes de helicópteros militares en el Reino Unido en muchos años.

Jamie Hunter

11 thoughts on “Airbus impulsa el nuevo H175M para el reemplazo del Puma en el Reino Unido

  • el 21 octubre, 2021 a las 17:22
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    La pregunta para los expertos, porque yo no entiendo de esto:

    ¿Por qué, para aplicaciones militares, una versión del H175, en vez del NH90? Ambos son helicópteros de carga media.

    Entiendo que el H175M estaría menos “militarizado” y posiblemente sería más barato. Pero en las imágenes del artículo se ve a soldados entrando en una misión. ¿Para situaciones como esas conviene entrar con un avión menos militarizado? ¡Es el Reino Unido, no Zimbabwe! ¿O no lo quieren para esas misiones y lo de la foto del artículo es puro “show”?

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  • el 21 octubre, 2021 a las 18:54
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    Leonardo es socio del nuevo avion de 5 generacion Britanico. Supongo que hará valer esta ventaja. Y no es poco. Por el contrario si Airbus no recibe un trato justo, quizas sea el momento de sacar la fabricas de Airbus del reino Unido.

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  • el 22 octubre, 2021 a las 00:50
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    El rango de pesos para los helicópteros de carga media es muy amplio y los dos modelos citados no son equiparables. El H175 está en las 7 toneladas de peso máximo al despegue (no 8, como dice el artículo), mientras que el NH90 está por encima de las 10 toneladas. Como la idea es sustituir al Puma por un modelo similar, el H175 es más adecuado. La diferencia esencial entre ambos es que el primero es un diseño con especificaciones iniciales civiles y el segundo nace directamente como militar, destacando el portón y la rampa traseros, que el H175 no tiene. Aparte, el H175M tiene una configuración completamente militar en cuanto a comunicaciones, navegación, cripto, IFF, armamento, etc. como más o menos se indica en el artículo.

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    • el 22 octubre, 2021 a las 00:59
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      Además, Airbus presenta el H175 porque es un modelo 100% propio, mientras que el NH90 es un proyecto conjunto con Leonardo y Fokker. Claro está, suponiendo que se convoque un concurso. Por ese mismo motivo Leonardo presentará un modelo suyo (se cita el AW149), en lugar del NH90. En cualquier caso, Leonardo tiene ventaja, no solo porque participe en el Tempest, sino porque hace años compro una empresa de helicópteros británica llamada Westland, por lo que “son de los suyos”.

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  • el 22 octubre, 2021 a las 01:11
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    Los últimos años hemos visto concursos ficticios, por no decir amañados, en los que a priori había un vencedor, no resultando ser la mejor oferta, en los que el país de turno incluso se saltaba las clausulas de sus propias especificaciones (por ejemplo, las fragatas para Canadá o Australia, en las que casualmente el Reino Unido salió victorioso o el reciente acuerdo AUKUS con el mismo resultado). Personalmente, no tengo ninguna confianza en el resultado y, aunque se convoque un concurso, el resultado está claro que favorecerá a Leonardo (a pesar de que Airbus está dispuesta a montar una línea de ensamblaje en el UK).

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    • el 22 octubre, 2021 a las 09:54
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      Tampoco hay que ir fuera para estos concursos amañados el del Dragon 8×8 es otro ejemplo, en este caso es que incluso el ganador se ha saltado plazos y condiciones y no ha pasado nada.

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      • el 22 octubre, 2021 a las 23:10
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        Por supuesto. Suele ser normal en todos los países que “barran para casa”, es decir que favorezcan a la industria nacional o como en los casos de las fragatas primen razones políticas. Pero, para eso, mejor que lo hagan directamente a dedo y no obliguen a las empresas a consumir recursos sin la más mínima posibilidad de ganar.

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        • el 23 octubre, 2021 a las 08:33
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          Ahi vamos aunque en el caso del Dragon es que ni eso porque la empresa ganadora estaba obligada a realizar los trabajos en España, es solo amiguismo. De hecho ya tienen una denuncia por las torres en los juzgados. Y no han tenido denuncias del resto de participantes porque todo el mundo ya sabe como van las cosas en determinados paises y es tirar el tiempo y el dinero pleitear, luego con hacer lo mismo si llega el caso y desestimar las ofertas de dicho pais en otros concursos pues una por otra. Pero no nos sorprendamos cuando te eliminan en los concursos internacionales.

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  • el 22 octubre, 2021 a las 01:20
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    Si, al final, se adjudica el contrato a Leonardo, efectivamente, Airbus podría desmantelar las fábricas de alas y (me gustaría) traerlas a España, por ejemplo. Pero, qué pasaría si como represalia las aerolíneas británicas (por ejemplo, IAG) dejarán de comprar aviones a Airbus? Pues, teniendo en cuenta que el precio de un avión medio equivale a unos cuantos helicópteros, igual no sale bien el movimiento. Esta claro que los directivos de Airbus deben actuar con la cabeza y no con el corazón, por mucho que les fastidie.

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  • el 22 octubre, 2021 a las 22:12
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    También puede ganar Leonardo simplemente porque a los ingleses le parece mejor su propuesta .

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    • el 22 octubre, 2021 a las 23:16
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      Claro. Yo solo pediría objetividad e igualdad de trato y, como se suele decir, que gane el mejor.

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