Airbus logra los primeros contactos de reabastecimiento totalmente automáticos del mundo.

Airbus ha logrado la primera operación de reabastecimiento de combustible aire-aire totalmente automática (A3R) con un sistema de pluma o botavara. En la campaña de ensayos de vuelo, realizada a principios de año sobre el Océano Atlántico, un avión cisterna de prueba equipado con la solución Airbus A3R participó con un avión de combate F-16 de la Fuerza Aérea portuguesa actuando como receptor.

Este hito forma parte de la fase de industrialización de los sistemas A3R antes de su introducción en el desarrollo del avión cisterna A330 MRTT.

La campaña logró un total de 45 horas de vuelo de prueba y 120 contactos en seco con el sistema A3R, cubriendo toda la envoltura de reabastecimiento de combustible aéreo, ya que el F-16 y el MRTT consolidan la madurez y las capacidades del desarrollo en esta etapa. La fase de certificación comenzará en 2021.

Didier Plantecoste, Jefe de Programas de Cisternas y Derivados de Airbus, destacó: “El logro de este hito clave para el programa A3R pone de relieve el excelente desarrollo de la hoja de ruta de capacidades del A330 MRTT y confirma una vez más que nuestro avión cisterna es la referencia mundial para las operaciones de reabastecimiento presentes y futuras. Nuestro especial agradecimiento a la Fuerza Aérea portuguesa por su continuo apoyo y ayuda en este crucial desarrollo”.

El sistema A3R no requiere ningún equipo adicional en el avión receptor y está destinado a reducir la carga de trabajo del operador de reabastecimiento aéreo (ARO), mejorar la seguridad y optimizar la tasa de transferencia de reabastecimiento de aire a aire en condiciones operativas, ayudando a maximizar la superioridad aérea. El objetivo del sistema A3R es desarrollar tecnologías que permitan alcanzar capacidades totalmente autónomas.

Una vez que el sistema es activado por el ARO, el A3R vuela el brazo automáticamente y mantiene la alineación entre la punta del brazo y el receptáculo del receptor con una precisión de un par de centímetros; la alineación adecuada y la estabilidad del receptor se comprueban en tiempo real para mantener una distancia segura entre el brazo y el receptor y también para determinar el momento óptimo para extender el haz telescópico para lograr la conexión con el receptor.

En este punto, se inicia la transferencia de combustible para llenar el avión receptor y una vez que se completa y se ordena la desconexión, el brazo se aleja del receptor retrayendo el haz telescópico y alejando el brazo para mantener una distancia de separación segura. Durante este proceso, el ARO simplemente vigila la operación.

Airbus es un líder mundial en la aeronáutica, el espacio y los servicios relacionados. En 2019, generó unos ingresos de 70.000 millones de euros y empleó una fuerza laboral de alrededor de 135,000 trabajadores. Airbus ofrece la gama más completa de aviones de pasajeros. Airbus es también un líder europeo que proporciona aviones cisterna, de combate, de transporte y de misión, así como una de las principales compañías espaciales del mundo. En cuanto a helicópteros, Airbus proporciona las soluciones de helicópteros civiles y militares más eficaces del mercado.

Airbus Defence

Un comentario en “Airbus logra los primeros contactos de reabastecimiento totalmente automáticos del mundo.

  • el 18 abril, 2020 a las 05:02
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    Que pasada, automatización conseguida en esta peligrosa maniobra.

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