Airbus ofrecerá el H145M para la competición de helicópteros de las fuerzas especiales australianas.

Airbus ofrecerá su helicóptero H145M el próximo 11 de julio para el programa de helicópteros de apoyo a las operaciones especiales de Australia, según confirmó el jueves el director general de la compañía en Australia Pacific.

“Estamos satisfechos de tener la oportunidad de presentar el H145M como parte de la fase 4 del Proyecto Land 2097”, aseguró Andrew Mathewson. “Tenemos una gran oportunidad de ofrecer un helicóptero que tiene un patrimonio familiar de más de 5 millones de horas de vuelo de operaciones”.

Mathewson señaló que el helicóptero es utilizado actualmente por las fuerzas especiales del ejército alemán.

Con su oferta, Airbus se convertirá en el segundo candidato en la competencia, detrás de un equipo de la industria de Bell y Babcock Australia, que propone una versión militarizada del helicóptero comercial Bell 429. El equipo anunció su intención de hacer una oferta el 28 de mayo. Bell previamente se unió a Hawker Pacific para la competencia de Land 2097.

Es probable que otros contendientes incluyan el AH-6i Little Bird de Boeing; el MD530G de MD Helicopters; y Leonardo Helicopters, pero ninguna de las dos compañías ha declarado públicamente su intención de participar.

Las Fuerzas de Defensa de Australia buscan un helicóptero de la clase de 4 toneladas para apoyar a las fuerzas especiales del Ejército, principalmente en su función de lucha contra el terrorismo a nivel nacional. Australia tiene previsto adquirir hasta 16 aeronaves para proporcionar una capacidad de asalto aéreo a pequeños equipos de las fuerzas especiales y un sistema de lanzamiento rápido para transportar rápidamente las tropas mientras están en el aire.

Entre las funciones secundarias figuran la inteligencia, la vigilancia y el reconocimiento, el apoyo de fuego y la utilidad general. La capacidad de armas es opcional.

Se necesitan cuatro helicópteros para que quepan en un solo avión de transporte aéreo C-17A y puedan desplegarse rápidamente desde la base del sexto regimiento de aviación del ejército australiano en Holsworthy, en las afueras de Sydney. El regimiento opera actualmente el MRH-90 Taipan fabricado por NHIndustries en un papel de apoyo a las fuerzas especiales, y el nuevo helicóptero complementará esa capacidad.

Se espera que las entregas comiencen en 2022.

Nigel Pittaway

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