Airbus y TNO desarrollarán un terminal de comunicación láser para aviones.

Airbus y la Organización Holandesa de Investigación Científica Aplicada (TNO) han lanzado un programa para desarrollar un demostrador de terminal de comunicación láser para aviones, conocido como UltraAir.

El proyecto, cofinanciado por Airbus, TNO y la Oficina Espacial de los Países Bajos (NSO), forma parte del programa ScyLight (tecnología de comunicación segura y láser) de la Agencia Espacial Europea (ESA). Abarca el diseño, la construcción y las pruebas del demostrador tecnológico. Las tecnologías de comunicación por láser son la próxima revolución en las comunicaciones por satélite (satcom), aportando velocidades de transmisión, seguridad de datos y resistencia sin precedentes para satisfacer las necesidades comerciales de la próxima década.

El terminal UltraAir será capaz de establecer conexiones láser entre un avión y un satélite en órbita geoestacionaria a 36.000 km sobre la Tierra, con una tecnología sin precedentes que incluye un sistema mecatrónico óptico de gran estabilidad y precisión. El demostrador tecnológico allanará el camino para un futuro producto UltraAir con el que las velocidades de transmisión de datos podrían alcanzar varios gigabits por segundo, a la vez que se ofrece un sistema anti-interferencias y una baja probabilidad de interceptación. De este modo, UltraAir no sólo permitirá a las aeronaves militares y a los vehículos aéreos no tripulados (UAV) conectarse dentro de una nube de combate, sino que también, a más largo plazo, permitirá a los pasajeros de las aerolíneas establecer conexiones de datos de alta velocidad gracias a la constelación SpaceDataHighway de Airbus. Desde su posición en la órbita geoestacionaria, los satélites de la SpaceDataHighway (EDRS) transmiten a la Tierra los datos recogidos por los satélites de observación en tiempo casi real, un proceso que normalmente llevaría varias horas.

Airbus lidera el proyecto y aporta su experiencia única en comunicaciones láser por satélite, desarrollada con el programa SpaceDataHighway. Coordinará el desarrollo del terminal y las pruebas en tierra y en el aire. Como socio clave del proyecto, TNO aporta su experiencia en opto-mecatrónica de alta precisión, con el apoyo de la industria espacial y de alta tecnología holandesa. Airbus Defence and Space, de los Países Bajos, se encargará de la producción industrial de los terminales. La filial de Airbus, Tesat, aporta su experiencia técnica en sistemas de comunicación por láser y participará en todas las actividades de ensayo.

Las primeras pruebas tendrán lugar a finales de 2021 en condiciones de laboratorio en Tesat. En una segunda fase, las pruebas en tierra comenzarán a principios de 2022 en Tenerife (España), donde se establecerá la conectividad entre un demostrador de UltraAir y el terminal láser embarcado en el satélite Alphasat utilizando la estación óptica terrestre de la ESA. Para la verificación final, el demostrador UltraAir se integrará en un avión para realizar pruebas de vuelo a mediados de 2022.

A medida que crece la demanda de servicios por satélite, las bandas de radiofrecuencia tradicionales de las comunicaciones por satélite experimentan cuellos de botella. Los enlaces láser también tienen la ventaja de evitar las interferencias y la detección, ya que, en comparación con las radiofrecuencias ya saturadas, la comunicación láser es extremadamente difícil de interceptar debido a un haz mucho más estrecho. Así, los terminales láser pueden ser más ligeros, consumir menos energía y ofrecer una seguridad aún mayor que la radio.

Este nuevo programa es un hito clave en la hoja de ruta de la estrategia global de Airbus para impulsar las comunicaciones por láser, lo que hará que las ventajas de esta tecnología se conviertan en un elemento diferenciador clave para ofrecer una colaboración multidominio a los clientes gubernamentales y de defensa.

Airbus Defence

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