Alemania pone en marcha un procedimiento para adquirir hasta 60 helicópteros pesados estadounidenses.

Si el Fondo Europeo de Defensa se hubiera creado hace diez años, quizás ahora Airbus Helicopters podría ofrecer un helicóptero pesado, como se había tratado en 2009 con el proyecto franco-alemán del helicóptero HTH. [Helicóptero de transporte pesado].

Ahora para reemplazar sus 68 helicópteros CH-53G “Stallion”, Alemania sólo puede dirigirse a los Estados Unidos.

La compra prevista de 45 a 60 helicópteros pesados, que acaba de ser aprobada por el Jefe de Estado Mayor del Bundeswehr, el general Volker Wieker, implicará un proceso de licitación entre los Sikorskys (filial de Lockheed-Martin) y Boeing. Los dos fabricantes estadounidenses propondrán respectivamente el CH-53K King Stallion y el CH-47F Chinook. El valor de este contrato se estima en más de 4 000 millones de euros.

Inicialmente, el Ministerio de Defensa alemán realizará un estudio de capacidad. Luego, en la segunda mitad de 2018, lanzará una solicitud de información. La elección final debería anunciarse en 2020.

Sin helicópteros pesados que ofrecer, la industria aeronáutica alemana espera al menos obtener contratos para el mantenimiento de los futuros aviones de la Luftwaffe.

La elección de empresas alemanas para gestionar la flota de nuevos helicópteros creará puestos de trabajo en Alemania, acelerando la certificación y garantizando la soberanía alemana. Cualquier otra cosa perjudicaría a la industria alemana de helicópteros”, afirmó en junio el directivo de Airbus Stefan Wölfle.

Sin embargo, este no era el criterio adoptado por el General Wieker, que no desea separar el contrato para la fabricación de helicópteros, del contrato para su mantenimiento.

Los términos de la licitación impondrá que el mantenimiento se lleve a cabo en Alemania, aunque no habrá obligación de elegir una empresa alemana para este propósito, dijo a Reuters una fuente “cercana al expediente”.

No obstante, ambos grupos estadounidenses ya han señalado su intención de establecer “asociaciones” locales para el mantenimiento de estos helicópteros pesados. Así, en junio, Sikorky anunció que “concluiría” las relaciones exclusivas con varias empresas alemanas, mientras que Boeing recordó sus “estrechos vínculos” con unas 100 PYME del Reino Unido para su cadena de suministro.

Airbus Helicopters Deutschland mantiene y moderniza actualmente los CH-53G de la Luftwaffe.

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