Alemania pone fin a la misión de reconocimiento Tornado / Heron de 14 años en Afganistán.

La Taktisches Luftwaffe (Fuerza Aérea Alemana) ‘Immelmann’ ha marcado el fin de una era, tras el cese de la misión de reconocimiento de la unidad destacada en Afganistán, que ha durado 14 años.

El fin de esta misión de 14 años se anunció en un comunicado de prensa de la Bundeswehr (Fuerzas Armadas alemanas) el 14 de junio. Desde 2007, los aviones y el personal del TaktLwG51 han llevado a cabo operaciones de reconocimiento sobre Afganistán en apoyo de las misiones de la Fuerza Internacional de Seguridad y Asistencia (ISAF) y de Apoyo Resoluto (RS) de la OTAN.

La unidad alemana comenzó este compromiso utilizando su avión de combate/reconocimiento electrónico Panavia Tornado ECR, antes de que fuera sustituido en la misión por el vehículo aéreo no tripulado (UAV) Heron I de Israel Aerospace Industries (IAI) del ala en 2010. En los tres años en que el Tornado ECR -conocido coloquialmente como “Tornado de reconocimiento”- apoyó la misión, la veterana plataforma generó más de 50.000 fotografías aéreas de casi 4.600 salidas de reconocimiento por todo Afganistán. Estas imágenes fueron analizadas posteriormente por especialistas in situ de la Bundeswehr y la OTAN.

A partir de 2010, la misión de TaktLwG51 sobre Afganistán fue llevada a cabo por el UAV de reconocimiento de media altitud y larga resistencia (MALE) Heron I. La plataforma proporcionó apoyo continuo bajo los mandatos de la ISAF y la RS de la OTAN hasta que completó su última salida operativa en apoyo de la misión el 27 de abril de 2021. Durante su estancia en el país, el Heron Is alemán realizó más de 50.000 horas de vuelo en apoyo de los objetivos de la OTAN y proporcionó más de 40.000 horas de material de vídeo para los analistas sobre el terreno.

Tras el regreso del último destacamento a la Base Aérea de Schleswig en Jagel -situada en el estado alemán de Schleswig-Holstein-, el actual comandante del TaktLwG51, Oberst (Col) Kristof Conrath, elogió el compromiso de todo el personal implicado en la misión. “Vuestros esfuerzos y dificultades en los numerosos días de despliegue lejos de casa y separados de vuestras familias y amigos han merecido la pena, porque las habilidades que aportasteis [hicieron] que la misión fuera un poco más segura para los soldados en Afganistán”, dijo.

Los datos de AirForces Intelligence indican que la Luftwaffe mantiene actualmente una flota de 20 Tornados ECR, todos ellos operados por el TaktLwG51 en Schleswig. La plataforma entró en servicio operativo en 1990, una década más tarde que su plataforma hermana, el Tornado IDS, que está configurado para misiones de ataque y ataque a tierra.

Según los planes actuales, Alemania pretende sustituir su envejecida flota de ECR/IDS por 55 Eurofighter EF-2000 de nueva construcción, junto con una flota mixta de 30 aviones de ataque electrónico Boeing EA-18G Growler y cazas polivalentes F/A-18F Super Hornet. Además, el país ha encargado otros 38 Tranche 4 para sustituir a sus anteriores ejemplares estándar Tranche 1 en el marco del Proyecto Quadriga. Por su parte, Alemania aún no ha firmado oficialmente un contrato para la adquisición de los 85 aviones (55 EF-2000 y 30 EA-18G y F/A-18F) que finalmente sustituirán a la flota Tornado de la Luftwaffe.

El UAV Heron I MALE de IAI entró en servicio en la Luftwaffe en marzo de 2010, y se entregaron 12 ejemplares a la Fuerza Aérea en total. Los datos de AirForces Intelligence indican que, a fecha de 14 de junio de 2021, seis Heron I siguen operativos en el ejército del aire alemán. De los 12 aviones entregados, cuatro se han perdido por desgaste y dos han sido retirados del servicio. El 14 de junio de 2018, Alemania hizo un pedido de cinco UAVs Heron TP de IAI – el primero de los cuales está previsto que comience a operar con la Luftwaffe antes de finales de este año.

Key.Aero

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