Alemania presiona a EE.UU. sobre el posible papel nuclear del Eurofighter.

Alemania está presionando a Washington para que aclare si permitirá que el Eurofighter Typhoon lleve bombas nucleares como parte de las defensas occidentales compartidas, un tema que podría ayudar a decidir si Berlín ordena más aviones europeos, informaron fuentes relacionadas con el asunto.

Aunque Alemania no es una potencia nuclear, alberga algunas cabezas nucleares estadounidenses en el marco de la política de reparto nuclear de la OTAN y opera una serie de aviones de combate Tornado que pueden transportarlas. Los nuevos aviones deberían ser certificados por Washington para llevar a cabo misiones nucleares, un proceso que puede llevar años.

El Ministerio de Defensa de Alemania envió una carta al Departamento de Defensa de Estados Unidos en abril preguntando si la certificación de los aviones europeos era posible, cuánto costaría y cuánto tiempo llevaría, dijeron varios informantes a Reuters bajo la condición de anonimato.

Los principales responsables de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y del Pentágono, están trabajando para responder a la consulta alemana, dijeron las fuentes.

La multimillonaria licitación para reemplazar la flota alemana de 89 Tornados, que se retirarán a mediados de la próxima década, enfrenta al Tifón contra varios contendientes estadounidenses en un momento de tensiones en las relaciones transatlánticas.

Ejecutivos de Airbus, Lockheed Martin y Boeing están haciendo presentaciones ante el Ministerio de Defensa esta semana después de enviar abundante información sobre sus respectivos aviones de combate en abril, con la licitación prevista para finales de este año, señalaron fuentes de la industria.

El Ministerio de Defensa alemán declinó hacer comentarios sobre el tema.

El caza F-35 de Lockheed preparado para evadir los radares ya está programado para tener capacidad nuclear a principios de la década de 2020, mientras que el Eurofighter aún necesitaría certificación.

Airbus ha dicho que confía en que Eurofighter, un proyecto conjunto con la británica BAE Systems y la italiana Leonardo, pueda ser certificado para el año 2025. Fuentes cercanas al Eurofighter dijeron que era posible reconfigurar el avión europeo para transportar bombas nucleares.

Pero fuentes del gobierno de Estados Unidos señalan que el calendario es ambicioso dado que el F-35 y otros aviones deben ser certificados primero. Washington ha insinuado que podría demorarse de 7 a 10 años certificar al Eurofighter para misiones nucleares, mucho más allá de la fecha de retirada del Tornado, según una fuente militar alemana.

A la vez que instan a Europa a aumentar el gasto en defensa, los responsables estadounidenses les preocupa que se les excluya de los proyectos de defensa europeos después de que 25 gobiernos de la Unión Europea firmaran un acuerdo en diciembre para financiar, desarrollar y desplegar fuerzas armadas conjuntamente.

Los representantes estadounidenses también analizarán si el Eurofighter podría sobrevivir a una misión en territorio enemigo para lanzar una bomba nuclear sin capacidad de sigilo al radar en un momento en que Rusia y otros futuros potenciales enemigos han reforzado sus sensores y defensas antiaéreas.

El F-35 es el único avión en servicio que tiene tales capacidades de evadir el radar, pero Boeing y Eurofighter argumentan que sus aviones pueden trabajar en conjunto con equipos de interferencia.

Volker Paltzo, consejero delegado de Eurofighter Jagdflugzeug GmbH, dijo a Reuters esta semana que seguía confiando en que el Eurofighter podría asumir los papeles del Tornado, y que la compañía tenía una estrategia para hacer frente a un largo proceso de certificación.

Aclaró que el Tornado había sido exitosamente certificado varias veces después de importantes mejoras.

Andrea Shalal

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