Alemania teme un aumento de los costes del Tornado después de que el Reino Unido abandone este avión.

El plan de eliminación gradual de los últimos aviones Tornado del Reino Unido, hace que las autoridades alemanas tengan que hacer frente a los crecientes costes de una flota de aeronaves cada vez menor.

El avión de geometría variable Tornado fue desarrollado conjuntamente por el Reino Unido, Alemania e Italia a finales de los años 70. Las continuas reducciones de aviones en el programa trinacional, han conducido a un “riesgo técnico, logístico y financiero” en el mantenimiento de los cazabombarderos según informaron las autoridades a los legisladores en un informe confidencial publicado por Defense News.

Si bien la perspectiva de la salida de Gran Bretaña del programa de aviones se conoce desde noviembre de 2016, en el informe se advierte que “no existe una planificación suficiente y exhaustiva” para mantener los aviones alemanes restantes.

Los responsables de la defensa alemana decidieron en 2016 extender la vida útil del Tornado hasta 2035, con una estimación planeada para su ejecución a partir del verano de 2018. De las 357 aeronaves que originalmente compró Berlín, sólo 93 de ellas todavía están en el inventario a día de hoy, 88 de las cuales pertenecen a la Luftwaffe, según el Ministerio de Defensa.

A lo largo de los últimos meses, un grupo de Tornados alemanes repletos de equipos de reconocimiento, se han estado desplegando en apoyo de la Operación Resolución Inherente, volando misiones sobre Irak y Siria.

El informe del Ministerio de Defensa alemán de marzo de 2018, deja abierta la pregunta de cómo, y si, el Reino Unido mantendría algún tipo de papel en el programa. En el pasado mes de noviembre, dice el documento, se habló sobre la introducción de un nuevo esquema fijo para las contribuciones financieras de nuevos desarrollos en el avión, con la eliminación progresiva del último Tornado del Reino Unido, esto supone ahora para Alemania un verdadero problema económico ya que tampoco están seguros de qué contribuciones se pueden esperar de los italianos antes de que Roma retire su contingente de Tornados prevista para el 2027.

Tornados alemanes desplegados en Jordania.

Los británicos planean utilizar el Eurofighter Typhoon y los nuevos recién adquiridos F-35 para absorber las misiones voladas hasta ahora por los Tornados. En Alemania, el Typhoon parece ser la preferencia del Ministerio de Defensa para complementar las misiones de los Tornados, aunque también hay voces que abogan por el F-35 como avión imprescindible. Paralelamente, las autoridades alemanas han solicitado información a los fabricantes no sólo del F-35 si no también del F/A-18 Súper Hornet y del F-15 Eagle.

El Reino Unido tiene un gran número de fuselajes almacenados en una variedad de condiciones e incluye varios grados de mejoras entre el GR.1 y el último GR.4 volado sobre Iraq y Siria, dijo Justin Bronk, investigador en el Royal United Services Institute.

“Estos serán una fuente muy valiosa de piezas de repuestos y consumibles para la fuerza Tornado de la Luftwaffe una vez que la Royal Air Force (RAF) haya retirado por completo el avión”, agregó. “Dado que las líneas de fabricación del Tornado se cerraron hace mucho tiempo, las piezas de repuesto son caras y a menudo requieren mucho tiempo para su adquisición, por lo que Alemania sin duda apreciará el acceso al stock de aviones de primera línea y de reserva de la RAF para canibalizar”.

Mientras tanto, mantener el envejecimiento de la aeronave se está convirtiendo en un reto desafiante para la Bundeswehr. Por ejemplo, la digitalización de la pantalla principal probablemente requerirá el costoso reemplazo de la computadora principal de la aeronave, dijeron los funcionarios. Esa actualización, que corre el riesgo de llegar tarde, es el requisito previo para la instalación de un sistema de reconocimiento de amigos o enemigos compatible con la OTAN, obligatorio a partir del 1 de enero de 2019.

La nueva capacidad, denominada IFF Modo 5/S Nivel 1, actualmente está retrasada, de acuerdo con el informe del Ministerio de Defensa, lo que significa que los Tornados podrían operar potencialmente sólo bajo autorizaciones especiales, si es que lo hacen, en 2019 y más allá.

Las buenas noticias, según el Ministerio de Defensa alemán, es que otras naciones también parecen tener problemas con la actualización del sistema de identificación de sus flotas de aviones, lo que aumenta la posibilidad de que la OTAN pueda retrasar el requisito.

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