Alemania tiene un ‘problema masivo’ con sus aviones de combate.

Según informes, ha dejado fuera de servicio a casi todos sus aviones de combate Eurofighter Typhoon.

La fuerza aérea alemana está lidiando con un “problema masivo” que ha dejado a todos menos a cuatro de sus 128 aviones de caza Eurofighter Typhoon, no disponibles para misiones de combate, según un informe del 2 de mayo del noticiero alemán Spiegel.

Los ingenieros alemanes están preocupados por el sistema de defensa DASS de los aviones, que advierte a los pilotos de posibles ataques, debido a la fuga de líquido refrigerante que se filtra desde la plataforma en la cápsula de la punta del ala que contiene sensores. El inconveniente apareció hace unos seis meses.

El problema se centra en un componente específico, llamado “boquilla de engrase”, que es parte del sistema que enfría las vainas de las puntas de las alas. Según Spiegel, los técnicos pudieron reemplazar las cápsulas que funcionaban mal, pero los suministros del componente son limitados porque el proveedor principal necesita ser autorizado después de un cambio en su propiedad.

Un Eurofighter Typhoon alemán en Eielson Air Force Base en Alaska, 11 de junio de 2012.

Sin ese sistema, los aviones no pueden llevar a cabo misiones. Por el momento, según el informe, solo alrededor de unos 10 Typhoons alemanes pueden iniciar misiones.

Los problemas de preparación del Eurofighter de la Luftwaffe se ven agravados por la falta de misiles de combate aéreo. Debido a ese déficit, solo cuatro de los aviones están actualmente listos para misiones de combate, según Spiegel.

Las autoridades alemanes impugnaron el informe.

El portavoz del Ministerio de Defensa, coronel Holger Neumann, dijo que la fuerza aérea podría cumplir sus requisitos militares a pesar del problema con los componentes necesarios para el sistema de autoprotección y que los militares esperaban resolver el problema de los componentes en un futuro próximo.

“Esperamos tener este problema bajo control en varias semanas o meses”, dijo Neumann, negándose a decir cuántos Eurofighters se habían visto afectados por la falta de piezas de repuesto. El Ministerio de Defensa dijo que el problema de suministro podría empeorar los problemas existentes con la preparación de los aviones, pero no dio más detalles.

Fuentes con conocimiento del tema también negaron que sólo 10 aviones Eurofighter estuvieran disponibles para la Luftwaffe, señalando que al menos 14 aviones están actualmente en servicio en todo el mundo.

Spiegel también calificó las declaraciones del gobierno alemán sobre la preparación de los aviones como engañosas.

La Luftwaffe cuenta con todos los aviones Eurofighter que pueden volar como disponibles, incluidos los que no tienen sistemas de autodefensa que funcionen, según el informe.

Esos aviones pueden utilizarse para entrenamiento, pero no para operaciones de la OTAN, como misiones de vigilancia aérea en Europa oriental.

Alemania también ha registrado 82 Eurofighters con la Fuerza de Alta Disponibilidad de la OTAN y la Fuerza de Baja Preparabilidad.

Estas designaciones ponen a los aviones a disposición de la OTAN dentro de ciertos períodos. Para la HRF, los cazas deben estar disponibles entre cero y 90 días. Los activos de FLR deben estar disponibles entre 91 y 180 días.

Pero, según Spiegel, dado que en la actualidad no hay solicitudes operativas, Alemania puede decir que sus fuerzas cumplen con las obligaciones de la OTAN.

Podemos decir con buena conciencia que gran parte de la fuerza está lista para ser utilizada porque actualmente no existe una misión”, le dijo una fuente a Spiegel.

Escasez de equipos y problemas de hardware

Los problemas a los que se enfrentan los Eurofighters no son el único problema de preparación militar de Alemania, ni siquiera son el único problema de aviones de caza de Alemania.

Un informe visto por Spiegel a finales de marzo descubrió que los aviones de combate Tornado de Alemania podrían no ser capaces de unirse a las misiones de la OTAN debido a deficiencias tecnológicas, incluida la falta de sistemas de identificación de amigos o enemigos de la OTAN destinados a evitar que los aviones de la alianza se enfrenten entre si.

En otras partes de la fuerza aérea alemana, solo cinco de los 16 aviones de transporte A400M estaban listos para su uso en febrero, y en informes anteriores se han encontrado numerosos problemas con los cazas del servicio. Ninguno de los seis submarinos de la armada alemana está listo para el combate y solo nueve de las 15 fragatas están en servicio completo. Además, solo 95 de los 244 tanques del ejército están operativos.

Los problemas se derivan en parte del presupuesto militar y de defensa de Alemania, que ha disminuido constantemente desde el final de la Guerra Fría.

Berlín también redujo sus fuerzas en 2011 para centrarse en la guerra asimétrica. El número de tropas alemanas se ha reducido: unos  21.000 puestos de oficiales están vacantes, lo que se suma a los problemas de preparación. Años más tarde cambió de rumbo, en respuesta a la acción rusa en Ucrania y a la renovada preocupación por la guerra convencional, pero gran parte del equipo que abandonó debe ser readquirido.

La ministro de defensa alemán, Ursula von der Leyen, frente a un avión Tornado durante una visita a la base aérea alemana en Jagel, cerca de la frontera entre Alemania y Dinamarca, el 17 de agosto de 2016.
“Alemania se aísla a sí misma”

El presupuesto militar de Alemania se ha convertido en una de las primeras disputas internas del nuevo gobierno de coalición encabezado por Angela Merkel, quien lidera la conservadora Unión Demócrata Cristiana.

Olaf Scholz, el nuevo ministro de finanzas del socio de la coalición juvenil del CDU, el Partido Socialdemócrata, presentó un presupuesto para 2018 que sólo ofrecía al Ministerio de Defensa la mitad del dinero que había solicitado, centrándose en medidas internas y tratando de evitar una deuda adicional.

La ministra de Defensa, Ursula von der Leyen, y el ministro de Desarrollo, Gerd Muller, presentaron objeciones por escrito sobre el presupuesto. Von der Leyen quiere cambiar el enfoque del ejército alemán hacia la seguridad nacional e internacional, alejándose del énfasis de la década pasada en el despliegue en el extranjero.

El choque presupuestario pone de relieve las diferentes opiniones sobre la estrategia de defensa de la CDU y el SDP.

La canciller alemana Angela Merkel se encuentra con personal militar alemán en un cuartel del ejército en Leer, Ostfriesland, Alemania, el 7 de diciembre de 2015.

“Alemania se aísla a sí misma con tanto énfasis en asuntos internos”, dijo Christian Mölling, analista del Consejo Alemán de Relaciones Exteriores, a Defense News. “Vemos aquí al ala izquierda del SPD empujando sus posiciones”.

Christopher Woody

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