ANÁLISIS: La producción del F-35 lista para volar en 2019

La producción del F-35 Lightning II está en camino de hacer su último esfuerzo en la tasa de producción prevista para este año, después de que Lockheed Martin cumpliera con su objetivo contractual de entregar 91 de los aviones de combate de quinta generación en 2018.

Detallando el total de entregas del año pasado, Lockheed afirma que se entregaron un total de 54 aviones que fueron entregados a la Fuerza Aérea, al Cuerpo de Marines, y a la Armada de Estados Unidos, mientras que 21 fueron a países socios. Los 16 restantes se enviaron a clientes del programa de Ventas Militares Extranjeras (FMS).

Lockheed ha considerado su logro del objetivo de entrega de 2018 como “una demostración de la capacidad de la empresa F-35 para aumentar la producción a pleno rendimiento”. “Año tras año, hemos aumentado la producción, reducido los costes, reducido el tiempo de construcción y mejorado la calidad y la puntualidad de las entregas”, señala Greg Ulmer, gerente general del programa F-35 de la empresa.

Sin embargo, ese optimismo se enfrentará una dura prueba durante 2019, con un aumento esperado del 40% en la producción para que Lockheed entregue más de 130 unidades: un aumento de al menos 39 unidades respecto al año pasado y aproximadamente el doble del volumen transferido en 2017, cuando se completaron 66 aviones.

El Analizador de Flotas de Vuelo registra una flota activa actual de 352 F-35, asignados a 10 naciones. Este total incluye los activos que se utilizan en apoyo de las pruebas y evaluaciones operativas iniciales, que se excluyen de nuestro listado anual del directorio de las Fuerzas Aéreas Mundiales.

Los datos muestran que las fuerzas armadas de Estados Unidos representan el 75% de la flota mundial del F-35, y que el inventario de la USAF representa por sí solo una participación del 49%. Entre ellos, Australia, Israel, Italia, Japón, los Países Bajos, Noruega, Corea del Sur, Turquía y el Reino Unido han recibido 88 F-35. Los principales usuarios internacionales hasta ahora son el Reino Unido (17), Noruega (16) e Israel (14).

Lockheed utiliza otras 13 estructuras de prueba para respaldar el programa: cinco unidades de despegue corto y aterrizaje vertical (STOVL), y cuatro en cada uno de los modelos de variantes de despegue y aterrizaje convencionales.

Entre los logros más notables del programa del año pasado cabe destacar la finalización de la fase de desarrollo y demostración del sistema, de 11 años de duración, durante la cual se realizaron unas 9.200 salidas, que totalizaron unas 17.000 horas de vuelo.

Las entregas de producción superaron la marca de 300 a mediados de año y el objetivo anual se cumplió a pesar de que la USAF suspendió brevemente su aceptación de nuevos aviones mientras se resolvía una disputa contractual sobre la reparación de un problema de corrosión de paneles exteriores. Mientras tanto, la marina italiana recibió su primer F-35B de la línea de ensamblaje final (FACO) en la base aérea de Cameri, en Italia.

Los aspectos más destacados de la operación incluyeron dos debuts de combate aire-superficie en la región de Medio Oriente, en los que participaron, respectivamente, la flota “Adir” del F-35I de la fuerza aérea israelí y el F-35B del Cuerpo de Marines.

En Europa, la declaración de diciembre de la fuerza aérea italiana sobre el estado de la capacidad operativa inicial con sus aviones del modelo A fue seguida rápidamente por el 617 Sqn de la Royal Air Force que logró el mismo logro con sus aviones de STOVL. Esto siguió a un mayor éxito en el Reino Unido, durante las pruebas iniciales de aterrizaje realizadas a bordo del portaaviones de la Royal Navy HMS Queen Elizabeth. El 3 Sqn de la Royal Australian Air Force también recibió los primeros F-35A operativos de la nación, en su base de Williamtown en Nueva Gales del Sur.

Sin embargo, se le quitó algo de brillo a estos éxitos cuando el USMC perdió un F-35B durante un vuelo de entrenamiento realizado desde el MCAS Beaufort, en Carolina del Sur, la primera pérdida de un Lighting II.

Otra de las causa de los vientos contrarios al programa fue la tensión en las relaciones entre Estados Unidos y su socio internacional Turquía, que pudo ver cómo Washington DC bloqueaba la transferencia de F-35A a Ankara por su planificada compra de sistemas avanzados de misiles tierra-aire a Rusia. Sin embargo, se continúa impartiendo formación a los pilotos y mantenedores turcos en la base Luke AFB, en Arizona.

Con respecto a las perspectivas de negocio futuras, Bélgica ha iniciado conversaciones relacionadas con una posible adquisición de 34 F-35A, habiendo seleccionado el modelo en lugar del Eurofighter Typhoon. Holanda está considerando un aumento en la adquisición, lo que aumentaría el tamaño de su flota en 15 aviones, hasta alcanzar los 52 aviones. Mientras tanto, Japón ha indicado que podría comprar hasta 105 F-35 más para cumplir con sus futuras necesidades de caza, además de los 42 a los que ya se ha comprometido.

Lockheed también parece estar a punto de llegar a un acuerdo de varios años con el Departamento de Defensa de los EE.UU., que respaldaría un objetivo clave del programa sobre la reducción de precios. El coste unitario de un F-35A en la última ronda de producción ha sido de 89.2 millones de dólares, y la empresa asegura que el programa está “en camino de entregar un avión de 80 millones de dólares” durante el lote 14 de la producción inicial de baja tasa durante el año 2020.

Con un valor estimado de 22.700 millones de dólares, se está negociando con el Departamento de Defensa un acuerdo plurianual que cubre 255 aviones. Este total propuesto incluiría 106 para los servicios de Estados Unidos, más 89 para los socios internacionales y 60 para los compradores de FMS (Ventas Militares Extranjeras).

Defensa y Armas

2 comentarios en “ANÁLISIS: La producción del F-35 lista para volar en 2019

  • el 20 enero, 2019 a las 21:53
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    A medida que los F35 se fueron entregando a los diferentes socios empezaron a pedir más, el avion es caro por su tecnología y tanto que hablaron del F35 y los rusos vendiendo el pakfa como el mejor avion del mundo, el tiempo les volvió a dar en la cara. Los indios los dejaron solos y dijeron que el avion no era para nada de 5ta generación y el F35 vendiéndose como pan caliente a países ricos y sumándose Singapur

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  • el 20 mayo, 2019 a las 16:15
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    Nuevamente se puede observar el fracaso del F-35 y el exito del SU-57, o era al reves?, a ver si vienen los de los soviets y nos lo aclaran…

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