Ante la creciente amenaza de los submarinos, la Marina de EE. UU. recurre a los drones autónomos acuáticos.

La Marina de Estados Unidos está recogiendo propuestas para un nuevo dron planeador autónomo que pueda recoger datos -como la temperatura del agua a lo largo del tiempo- como forma de mejorar la caza de submarinos enemigos.

El sistema será la siguiente generación del actual Littoral Battlespace Sensing Glider, que generalmente se despliega desde uno de los cinco buques de reconocimiento oceanográfico de la Marina. Ese planeador se convirtió en el centro de un incidente internacional en 2016 cuando China confiscó el dron, calificándolo de peligro para la navegación.

La Marina utilizaría los drones para medir las condiciones del agua en lugares en los que podría necesitar cazar submarinos en el futuro y ayudar a orientar la planificación operativa de la flota.

El dron tendría que ser capaz de operar durante 90 días seguidos, sumergirse a profundidades de hasta 200 metros -o 657 pies- y tomar una muestra cada 2 segundos, según los documentos publicados en el sitio web del Mando de Sistemas de Guerra de Información Naval.

La Marina quiere que el avión no tripulado pueda merodear en profundidad o en el fondo, que pueda transmitir datos cuando salga a la superficie a través de un satélite de iridio o de un enlace de datos en línea y que pueda ser recuperado por un buque de reconocimiento o por un buque de oportunidad.

El avión no tripulado también debe ser capaz de autodescartarse y borrar los datos en caso de manipulación, una función que puede ser activada por los operadores en un centro de mando o si la máquina es manipulada, se lee en los documentos.

Una imagen de la solicitud de propuesta de la Marina para su planeador de detección de próxima generación.

La Armada ha hecho de la guerra antisubmarina uno de los principales focos de atención de sus programas de drones, y el buque de superficie no tripulado de tamaño medio que se está desarrollando se considera principalmente un activo de guerra antisubmarina.

Disponer de datos batimétricos precisos a lo largo del tiempo es una pieza fundamental del rompecabezas que permite a los cazadores de submarinos saber cómo se comportarán sus instrumentos, así como las distintas profundidades en las que un submarino podría intentar esconderse del sonar.

En 2016, a unas 50 millas de Filipinas, en el Mar de China Meridional, un buque de recuperación de submarinos de la Armada china se llevó uno de los planeadores de detección del espacio de combate litoral de la Marina, lo que llevó al Pentágono a exigir a los chinos que lo devolvieran. China devolvió el dron no clasificado, diciendo que lo había retirado por ser un “peligro para la navegación”.

Los planeadores son producto de Teledyne Brown Engineering, Inc. en Huntsville, Alabama, y la empresa ha entregado más de 180 a la Marina hasta la fecha, según su sitio web.

La creación de ese tipo de imagen bajo el agua es tan importante para las operaciones antisubmarinas como lo es la comprobación del tiempo para las operaciones aéreas, dijo Jerry Hendrix, analista del Grupo Telemus y antiguo oficial de vuelo naval de la comunidad P-3 especializado en ASW.

David Larter

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