Aquí está el nombre del helicóptero de rescate de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

El nuevo helicóptero de rescate de combate de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se conocerá como el HH-60W Jolly Green II, anunció el jueves la secretaria de la Fuerza Aérea.

El nombre se remonta al Sikorsky HH-3E utilizado para rescatar a los pilotos caídos durante la Guerra de Vietnam, apodado el “Gigante Verde Jolly” debido a su esquema distintivo de pintura verde. Solo en 1965, las tripulaciones HH-3E rescataron a 122 soldados de las selvas de Vietnam, dijo la secretaria de la Fuerza Aérea, Barbara Barrett.

Durante un discurso en el Simposio de Guerra Aérea de la Asociación de la Fuerza Aérea, Barrett también reconoció a los aviadores actuales que realizan la misión de búsqueda y rescate de combate.

“Los estadounidenses deben a estos valientes aviadores el mejor equipo. El nuevo helicóptero de rescate de combate, el HH-60W mejora el alcance y la capacidad de supervivencia para que las operaciones de búsqueda y rescate sean más seguras en todas partes y en todo momento”, dijo. “En reconocimiento a estos héroes, la Fuerza Aérea nombra a nuestro nuevo helicóptero CSAR, el Jolly Green II”.

La Fuerza Aérea planea comprar 113 HH-60W sobre el programa de registro, y ya ha adquirido 10 helicópteros en el año fiscal 2019 y 12 en el año fiscal 20. En su presupuesto para el 2021, el servicio ha solicitado 1.100 millones de dólares para 19 HH-60W, y se planea aumentar la producción hasta 20 helicópteros en los años fiscales 22 y 23.

Después del anuncio, Lockheed Martin Sikorsky, que produce el HH-60W, reveló que la compañía había recibido un segundo contrato de producción inicial de bajo costo para 12 aviones, valorado en más de  500 millones de dólares.

El derivado HH-60W del Black Hawk cuenta con mejores sistemas defensivos que el HH-60G Pave Hawk que se utiliza actualmente para misiones de rescate en combate. El modelo “Whisky” también incluye un nuevo sistema de combustible que casi duplica la capacidad del tanque interno, así como mejoras en el rendimiento de vuelo estacionario, la aviónica y las armas, según Sikorsky.

El helicóptero entró en producción a baja tasa en septiembre. En ese momento, cuatro aviones de prueba habían registrado más de 150 horas de vuelo de pruebas, y cinco aviones más estaban en producción en las instalaciones de Sikorsky en Stratford, Connecticut.

“Actualmente, siete aviones CRH están en vuelo, dos de los cuales están con la Fuerza Aérea en el Campo Duke en la Base de la Fuerza Aérea de Eglin en Florida”, dijo Sikorsky en un comunicado de prensa del jueves. Actualmente, la compañía está llevando a cabo un importante ensamblaje en el primer lote de aviones LRIP (Low Rate Initial Production).

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