Austal bota el duodécimo Transporte Rápido Expedicionario para la Marina de EE.UU.

Austal USA en Mobile, Alabama, botó el futuro USNS Newport (EPF 12) en el río Mobile el 20 de febrero. Este es el primer barco de la Marina que Austal bota en 2020.

El Newport es un transporte rápido expedicionario (EPF), uno de los 14 que Austal tiene bajo contrato con la Marina de Estados Unidos, 11 de los cuales han sido entregados con los 3 restantes en varias etapas de construcción.

El siguiente paso son las pruebas de mar y luego la entrega a la Armada antes de fin de año. 

El futuro USNS Newport (EPF 12) fue bautizado oficialmente en noviembre de 2019 y fue nombrado en honor a Newport, Rhode Island, sede de la Estación Naval de la Marina y el Colegio de Guerra Naval.

El EPF de clase Spearhead tiene una eslora de 103 metros y es capaz de transportar 312 soldados embarcados y 600 toneladas de carga de hasta 1.200 millas náuticas a una velocidad media de 35 nudos. Las naves pueden operar en puertos de poca profundidad y vías fluviales, interactuar con instalaciones de descarga de carga rodada, y activar/desactivar un tanque de batalla principal Abrams (M1A2) cargado para el combate.

El EPF incluye una plataforma de vuelo para operaciones de helicópteros y una rampa de descarga que permite que los vehículos salgan rápidamente del barco. La rampa es adecuada para los tipos de muelles austeros y muros de muelles comunes en los países en desarrollo. El poco calado del EPF mejora aún más las operaciones en el litoral y el acceso a los puertos. Esto hace que el EPF sea un activo extremadamente flexible para apoyar una amplia gama de operaciones militares y otro tipo (humanitarias y de desastres) a puertos pequeños o dañados.

Xavier Vavasseur

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