Australia coloca la quilla del quinto OPV de la clase Arafura

El Programa de Construcción Naval de Australia ha alcanzado otro hito, con la colocación de la quilla de su quinto buque de patrulla en alta mar (OPV) de la clase Arafura en Henderson, Australia Occidental.

Se colocó una moneda bajo la quilla del OPV 5 (Illawarra), la primera de muchas tradiciones para un buque de la Armada.

Luerssen Australia, el principal contratista de construcción naval, entregará 12 patrulleros de alta mar a la Marina Real Australiana. Los dos primeros buques se construyeron en el astillero naval de Osborne, en el sur de Australia. El primer buque fue botado en diciembre de 2021, y el segundo está actualmente en fase de equipamiento. Los 10 buques restantes se construirán en Henderson Maritime Precinct, en Australia Occidental, y la construcción de cuatro buques ya está en marcha.

“Este programa contribuirá a la continuidad de la construcción naval, creando puestos de trabajo en Australia y asegurando la sostenibilidad a largo plazo de esta industria australiana clave”.

La inversión de Defensa en una empresa soberana de construcción naval y mantenimiento apoyará hasta 15.000 puestos de trabajo australianos para el final de la década.

Sobre el OPV de clase Arafura

La construcción del primer OPV que se construye en Australia comenzó en marzo de 2020. Será el tercero de los doce OPV de la clase Arafura, y el primero construido en el astillero Civmec Construction & Engineering de Henderson, Australia Occidental.

La función principal de este OPV de 1640 toneladas será llevar a cabo misiones de vigilancia, patrulla marítima y tareas de respuesta. Los sensores de última generación, así como los sistemas de mando y comunicación, permitirán a los OPV operar junto a los buques de la Fuerza Fronteriza Australiana, otras unidades de la Fuerza de Defensa Australiana y socios regionales.

Para la posible variante de contramedidas antiminas (MCM), el diseño, basado en el OPV 90 de Luerssen, podría servir fácilmente como buque nodriza de sistemas no tripulados: Las cajas de herramientas y los contenedores de misión pueden instalarse debajo de la cubierta de vuelo. El diseño del OPV también cuenta con una rampa de popa para facilitar el lanzamiento y la recuperación de un posible USV.

Especificaciones de la clase Arafura

  • Eslora: 80 m
  • Manga: 13 m
  • Calado 4 m
  • Velocidad: 20 nudos (máximo)
  • Alcance: 4.600 millas (7.400 kilómetros)
  • Desplazamiento: aprox. 1.640 t
  • Tripulación: 40 tripulantes con alojamiento para hasta 60 personas
  • Armamento: Cañón de 40 mm / 2 ametralladoras de calibre 50

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