Australia comenzará ejercicios militares en el Océano Índico desde Sri Lanka.

Australia iniciará un ejercicio militar de siete naciones en el Océano Índico la semana del 18 de marzo de 2019, comenzando en Sri Lanka, donde China ha invertido gran cantidad de dinero en puertos estratégicos y  otras infraestructuras.

Unos 1.000 miembros del personal de seguridad australiano en cuatro buques de guerra y una aeronave militar participarán en el mayor ejercicio conjunto hasta la fecha con sus homólogos de Sri Lanka. Sri Lanka y Australia son cada vez más afines en temas de seguridad marítima y del Océano Índico, mejorando la cooperación y la familiaridad con las fuerzas de defensa de cada uno.

Las fuerzas australianas se trasladarán a la vecina India el 26 de marzo y posteriormente viajarán a Malasia, Tailandia, Vietnam, Indonesia y Singapur antes de regresar a Darwin después de dos meses y medio. El ejercicio conjunto se produce a medida que aumentan las preocupaciones por la influencia de Pekín en la economía de Sri Lanka y el control chino sobre dos puertos clave.

Incapaz de pagar un préstamo chino de 1.400 millones de dólares para construir un puerto de aguas profundas en el sur de la isla, el gobierno de Colombo alquiló las instalaciones a una compañía de Pekín por 1.120 millones de dólares en 2017. Otra empresa china de propiedad estatal también gestiona la mayor terminal de contenedores de Sri Lanka en Colombo.

Tanto los países vecinos de la India como las naciones occidentales han expresado su preocupación por la posición de China en lugares vitales de Sri Lanka, que está estratégicamente situada a lo largo de la ruta marítima más importante este – oeste. Un ambicioso plan, que busca unir Asia, Europa y África con una red de puertos, carreteras y ferrocarriles, ha hecho que China disperse decenas de miles de millones de dólares en préstamos a los países en desarrollo, lo que ha despertado temores de una “trampa de la deuda”.

China, el mayor prestamista individual de Sri Lanka, ha obtenido contratos para construir carreteras, ferrocarriles y puertos. 

Los crecientes temores a la influencia política de los estados extranjeros, en particular China, hicieron que Australia aprobara el año pasado una serie de nuevas leyes para frenar la posible intromisión.

Agence France Presse

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