Australia ordena el segundo avión no tripulado MQ-4C Triton.

El Departamento de Defensa de Estados Unidos (DoD) ha anunciado que Northrop Grumman recibirá una modificación de contrato para la producción y el apoyo del segundo avión no tripulado MQ-4C Triton de Australia.

Australia está planeando adquirir al menos seis aviones Tritón a través del programa de cooperación con la Marina de Estados Unidos. La compra del Triton forma parte del programa Project Air 7000 de la Fuerza de Defensa Australiana (ADF) para sustituir el avión de patrulla marítima Orion AP-3C.

En marzo del año pasado, se anunció que el gobierno australiano había aprobado la compra del segundo Tritón MQ-4C para la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF).

El MQ-4C Triton de Northrop Grumman es una aeronave no tripulada de gran altitud y larga resistencia (HALE) que se utiliza para la patrulla marítima y otras funciones de vigilancia. El Triton se basa en elementos del avión de vigilancia RQ-4 Global Hawk, con refuerzos en el fuselaje y el ala.

El MQ-4C puede volar a altitudes de 55.000 pies (16.764 m) durante 24 horas y está equipado con sensores que proporcionan imágenes de alta resolución y video casi en tiempo real. El conjunto de sensores puede proporcionar una vista de 360 ​​grados de sus alrededores durante más de 2000 millas náuticas (3.704 km). La aeronave cuenta con sistemas de descongelación y protección contra rayos, que le permiten descender a través de las capas de nubes y obtener una visión más cercana de los barcos y otros objetivos en el mar.

Los pilotos y los operadores de sensores vuelan el Tritón desde estaciones terrestres, que pueden comandar vuelos en todo el mundo.

El MQ-4Cs de Australia será operado por la RAAF y complementará la función de vigilancia del avión de patrulla marítima tripulada (MPA) P-8A Poseidon de la RAAF a través de operaciones sostenidas a gran distancia, además de poder realizar una gama de inteligencia, vigilancia y tareas de reconocimiento (ISR).

En conjunto, estos aviones mejorarán considerablemente la capacidad de Australia para la guerra antisubmarina (ASW) y el ataque marítimo, así como la capacidad de búsqueda y rescate (SAR).

Se prevé que el primero de los aviones Triton piloteado a distancia (RPA) entre en servicio a mediados de 2023 y que los seis aviones planeados se entreguen y estén en funcionamiento a finales de 2025. Los MQ-4Cs estarán destinados en la base de la Real Fuerza Aérea Australiana de Edimburgo en Australia del Sur. 

Sam Beta.Gov

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