Australia selecciona a dos empresas para su programa de vehículos de combate de infantería.

El gobierno australiano ha seleccionado a Hanwha y Rheinmetall para participar en la siguiente fase de su programa de vehículos de combate de infantería de 10.300 millones de dólares estadounidenses, que se entregará en el marco del Proyecto Land 400 Fase 3.

El ASV Redback IFV de Hanwha, una variante del vehículo K21 del Ejército de Corea del Sur, y Lynx KF41 de Rheinmetall pasarán ahora a un programa de actividad de mitigación de riesgos de 12 meses a finales de este año, que probará los vehículos en condiciones operativas.

El Proyecto Land 400 Phase 3 supone la compra de hasta 450 IFV con cadenas para reemplazar los antiguos transportes blindados de tropas M113AS4 del ejército australiano. En 2022 se presentará al gobierno, para su consideración, una decisión sobre qué licitador pasará a la fase de adquisición del programa.

“Las dos compañías han sido evaluadas como las que ofrecen los vehículos más aptos para cumplir con los requisitos del Ejército, al tiempo que ofrecen una buena relación calidad-precio para la defensa”, declaró la ministra de Industria de Defensa, Melissa Price, durante el anuncio del 16 de septiembre.

El anuncio reduce el campo de cuatro a dos, con BAE Systems (CV90) y General Dynamics Land Systems (Ajax) ahora eliminados de la competencia.

La Fase 3 del programa global de Land 400 es continuación de la Fase 2, en la que Rheinmetall está entregando 211 vehículos de reconocimiento de combate 8×8 con ruedas Boxer para reemplazar los vehículos blindados ligeros del Ejército Australiano.

ASV Redback de Corea del Sur.

Rheinmetall está ensamblando todos menos a los primeros 25 Boxer en su recientemente establecido Centro de Excelencia de Vehículos Militares en Ipswich, al oeste de Brisbane. La participación de la industria local será un requisito clave para la Fase 3 Land 400.

Rheinmetall ha indicado que ensamblará el Lynx en sus instalaciones de Ipswich y Hanwha anunció el 23 de mayo que se había asociado con EOS Group y Elbit Systems para desarrollar el AS21 y construirlo en Geelong, al sur de Melbourne.

Hanwha y Rheinmetall también son los principales contendientes para el programa Land 8116 recientemente revitalizado del Ejército de Australia, que comprará 30 obuses autopropulsados, junto con vehículos y sistemas de apoyo.

Hanwha propone una versión local de su K9 Thunder 155mm SPH, apodado Aussie Thunder, que la compañía dijo en mayo que se ensamblaría en Geelong independientemente del resultado de la Fase 3 del programa Land 400. Se espera que Rheinmetall ofrezca una solución basada en su vehículo PzH 2000.

Nigel Pittaway

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