Australia venderá 46 F / A-18 Hornet a la compañía militar privada Air USA

En octubre de 2019, siete compañías militares privadas [SMP] fueron seleccionadas por el Pentágono para compartir un paquete de 6.400 millones de dólares para proporcionar entrenamiento a la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Mientras que se ha hablado mucho de la empresa estadounidense ATAC (Airborne Tactical Advantage Company), que compró los Mirage F1 de Francia, y de Drakar International, Air USA –una empresa que ofrece servicios tácticos de entrenamiento aéreo a los militares estadounidenses e internacionales- permitirá a los pilotos de la Fuerza Aérea de EE. UU. “Codearse” con los MiG -29 “Fulcrum”, adquiridos a un país de la antigua Unión Soviética. Y pronto debería estar equipado con F / A-18 A/B Hornets.

De hecho, este 5 de marzo, el Ministerio de Defensa de Australia ha anunciado su intención de vender a US Air no menos de 46 aviones de este tipo en los próximos tres o cuatro años. Estos avispones F / A-18, que entraron en servicio con la Real Fuerza Aérea Australiana [RAAF] a principios de los años 80, serán sustituidos por F-35A “Lightning II”, 75 de los cuales han sido pedidos por Canberra [20 han sido entregados hasta la fecha].

En detalle, la RAAF ha colocado a la venta hasta 75 F / A-18 [incluyendo 18 biplazas] habiendo perdido cuatro de ellos en accidentes. En 2017, y después de haber renunciado a adquirir el F / A-18E / F Super Hornet debido a una disputa con Boeing por el avión Bombardier CSeries, Canadá compró 25 de estos aviones a Boeing, que acababan de ser retirados del servicio [18 para apoyar la flota CF-18 y 7 para servir como “stock de repuestos”]. De ahí la venta anunciada por el Ministerio de Defensa de Australia. Esta venta le permitirá deshacerse de sus antiguos cazabombarderos mientras recupera una parte del dinero.

No se ha especificado la cantidad de dólares que proporcionará la venta de estos 46 F / A-18 Hornets. Pero, inicialmente, Ottawa había reservado 500 millones de dólares para comprar 18 de ellos a la RAAF [más tarde, se decidió pedir otras 7 unidades]. Lo que puede dar una estimación de lo que US Air está dispuesto a pagar para reforzar su flota de aviones.

Además, los F / A-18 Hornets para el SMP estadounidense requerirán “trabajo preparatorio”, lo que creará [o asegurará] “24 puestos de trabajo directos”, según el Departamento de Defensa de Australia.

La pregunta es si estos aviones todavía tienen mucho potencial por delante, después de haber volado durante casi 40 años bajo los colores australianos. En Canadá, los costes de operación y actualización de los Hornets F-18 australianos han sido revisados al alza en un 22%, con lo que la factura total asciende a unos 1.090 millones de dólares.

Laurent Lagneau

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