Aviones de combate de la RAF se despliegan en ejercicios de entrenamiento en Suecia y Finlandia.

Seis aviones de combate de la Real Fuerza Aérea han volado a Finlandia y Suecia para realizar ejercicios de entrenamiento conjuntos, según ha informado el Ministerio de Defensa.

El secretario de Defensa, Ben Wallace, ha declarado que el despliegue, realizado a petición de ambas naciones, subraya el compromiso del Reino Unido de reforzar las capacidades de defensa colectiva.

El ejercicio también se produce después de que ambos países solicitaran su adhesión a la OTAN tras la invasión de Ucrania por parte de Rusia.

Entre las aeronaves participantes se encuentran dos aviones de última generación, los F-35.

Están llevando a cabo un “entrenamiento bélico de alto nivel” junto con cuatro Typhoons de la RAF, F-18 Hornets finlandeses y aviones Gripen suecos, dijeron funcionarios de defensa del Reino Unido.

El objetivo del ejercicio de entrenamiento es permitir que las tres fuerzas aéreas refuercen su capacidad de operar juntas, ha explicado el Ministerio de Defensa.

Wallace ha afirmado que Finlandia y Suecia son “importantes socios en materia de defensa” y que su incorporación a la OTAN “fortalecerá la alianza frente a una nueva amenaza en Europa”.

“Estos despliegues ponen de manifiesto nuestra determinación de mejorar esa asociación y garantizar que nuestras fuerzas puedan trabajar juntas sin problemas”, añadió.

Dos de los F-35B de la RAF participarán en los ejercicios.
Entrenarán con Saab Gripens de la Fuerza Aérea Sueca

El ministro de Defensa sueco, Peter Hultqvist, declaró que el entrenamiento “reforzará nuestra capacidad de operar juntos en respuesta a una crisis en nuestra vecindad”.

Dijo: “Esto es especialmente importante en el desafiante entorno de seguridad actual”.

La RAF participa regularmente en misiones de policía aérea de los miembros de la OTAN sobre Europa del Este, patrullando el espacio aéreo de Rumanía y de los estados bálticos de Letonia, Lituania y Estonia, que ahora son miembros de la alianza defensiva occidental.

Finlandia ha anunciado recientemente sus planes de adquirir sus propios F-35, un caza monoplaza producido por la empresa aeroespacial estadounidense Lockheed Martin.

Estos aviones son los más avanzados y costosos del Reino Unido. Con un coste de casi 100 millones de libras esterlinas cada uno, pueden aterrizar verticalmente -similar al Harrier Jump Jet- y combinan la tecnología de sigilo que evade los radares con las velocidades supersónicas.

Los ejercicios representan una “demostración práctica” de las declaraciones de garantía de seguridad mutua que el Reino Unido firmó con Finlandia y Suecia en mayo, dijo el Ministerio de Defensa.

La declaración se produjo antes de que Finlandia y Suecia presentaran en junio sus solicitudes formales de ingreso en la OTAN, lo que supuso un gran cambio para dos naciones con un largo historial de neutralidad en tiempos de guerra.

El gobierno ruso se opone firmemente a su adhesión y ha proferido amenazas sobre sus planes de hacerlo. Finlandia comparte una frontera de 1.340 km con Rusia.

El proceso se topó inicialmente con un obstáculo cuando Turquía se opuso a su adhesión por lo que consideraba que Suecia y Finlandia estaban dispuestas a acoger a militantes kurdos. Los aspirantes a la OTAN deben contar con la aprobación de los 30 miembros para ingresar.

Sin embargo, esta oposición desapareció a finales de junio después de que Turquía firmara un acuerdo de seguridad que resolvía sus preocupaciones en la reciente cumbre de la OTAN en Madrid.

Ambos países de la Unión Europea son también miembros de la Fuerza Expedicionaria Conjunta dirigida por el Reino Unido, una coalición de 10 naciones.

Adam Durbin

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