Aviones F-18 españoles protegerán a partir del mes de Mayo los cielos de las Repúblicas Bálticas.

Cuatro F-18 Hornet españoles pertenecientes al Ala 15 con base en Zaragóza, serán los responsables de las misiones de vigilancia y control del espacio aéreo de Estonia, Letonia y Lituania con un área aproximada de 80.000 kilómetros cuadrados.

Las misiones de policía aérea de la OTAN en el Báltico ( Baltic Air Policing) comenzaron en el año 2004 tras el ingreso en la organización atlántica de estos países pertenecientes a la antigua URSS; desde entonces, se encuentran permanentemente estacionados en las bases de Amari en Letonia o Siailiai en Estonia, aviones de combate de países aliados por periodos de tiempo establecido. El despliegue aliado se desarrolla bajo mandato de la OTAN en turnos rotatorios de cuatro meses en el marco de la defensa colectiva aliada y tiene como fin la protección del espacio aéreo de estos países que carecen de recursos propios para realizar labores de policía aérea y son apoyados por otros países miembros.

Ésta será la 44 rotación de la misión OTAN desde su inicio y para España la cuarta desde su base en Amari; en esta ocasión, estará acompañada por Polonia desde el uno de mayo al uno de septiembre desde la base letona de Siailiai en sustitución de Alemania y Holanda.

Un centenar de personas entre pilotos, mecánicos, sanidad, intendencia, seguridad, etc compondrá este nuevo despliegue.

Julio Alcalá

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