Aviones F-35B del Reino Unido completan las primeras misiones operativas sobre Irak y Siria.

El avión de combate más nuevo y avanzado del Reino Unido, el F-35B, ha completado con éxito sus primeras misiones operativas, según ha informado hoy el Ministerio de Defensa del Reino Unido.

Los F-35B del Reino Unidos han volado junto a los aviones Typhoon en vuelos operativos sobre los cielos de Siria e Irak, como parte de la lucha en curso contra los últimos reductos del Daesh, ha confirmado el Secretario de Defensa.

Continúa en Chipre un satisfactorio período de entrenamiento conocido como Exercise Lightning Dawn, destinado a desarrollar la capacidad de la aeronave y los elementos de mantenimiento.

Debido al excepcional rendimiento de la aeronave, los pilotos y el personal de apoyo durante este tiempo, se decidió que estaban listos para hacer su debut operativo en la base aérea de Akrotiri, en Chipre, junto con los Tifones.

Las primeras salidas operativas de los F-35B de la RAF se realizaron el domingo 16 de junio en apoyo de la Operación Shader, la contribución del Reino Unido a la misión Daesh de la Coalición Mundial en Irak y Siria. Los dos aviones realizaron una patrulla sobre Siria, y desde entonces los F-35 han realizado 12 salidas más.

Un relámpago F-35B de Royal Air Force que regresa de su primera salida operativa en RAF Akrotiri, Chipre

El F-35B es el primer avión que combina la tecnología sigilosa que evade los radares con velocidades supersónicas y la capacidad de realizar despegues cortos y aterrizajes verticales.

La Fuerza de los Relámpagos es operada conjuntamente por la RAF y la Royal Navy. Con la capacidad de operar desde tierra y mar, el F-35 es una parte vital de la entrega de una capacidad de “ataque de portaaviones” al Reino Unido cuando se combina con los nuevos portaaviones clase Queen Elizabeth de Gran Bretaña.

En los próximos meses, el Escuadrón 617 se embarcará en el HMS Queen Elizabeth por primera vez. Los aviones del Reino Unido realizarán pruebas operativas, junto con el 17 Escuadrón de Pruebas y Evaluación, a bordo del portaaviones en los Estados Unidos durante el despliegue del ejercicio  WESTLANT 19, demostrando así su capacidad en el mar. Este es un paso vital en el camino hacia el primer Despliegue de Ataque de Portaaviones planeado para 2021.

El Reino Unido posee actualmente 17 aviones F-35B con el reformado 617 Escuadrón que regresó desde Estados Unidos el año pasado después de las primeras pruebas con los aviones. En los próximos años se espera la llegada de más aviones que formarán el 207 Escuadrón de la RAF en  Marham, y un plan general para adquirir 138 aviones entre las versiones A y B durante la vida útil del programa.

Naval News

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