Babcock selecciona el helicóptero Bell 429 para las fuerzas especiales australianas.

Babcock Australia ha seleccionado el Bell 429 Global Ranger como su plataforma de licitación para el concurso que el gobierno de Canberra ha lanzado para obtener un nuevo helicóptero para las fuerzas especiales.

“El Bell 429 tiene un diseño paramilitar relativamente nuevo, con altos niveles de seguridad, flexibilidad de roles y rendimiento que satisfará las demandas de las Fuerzas Especiales de Australia”, ha explicado el director gerente de Babcock Australasia, Graeme Nayler.

El Bell 429 también ha sido seleccionado por la empresa australiana de mantenimiento de aeronaves, Hawker Pacific Aerospace, en una oferta separada de la licitación, designado Project Land 2097 fase 4. Las dos compañías tienen ofertas separadas para el acuerdo, con la única similitud del tipo de aeronave seleccionada.

“El éxito de Babcock como uno de los operadores más grandes y experimentados del mundo, y el operador comercial más grande de Australia selecciona los mejores productos y servicios adaptados a las necesidades específicas del cliente”, dice Nayler. “Babcock opera helicópteros de todos los principales fabricantes y comprende las ventajas relativas de cada sistema y proveedor. El Bell 429 Global Ranger ha sido evaluado como el helicóptero más adecuado en respuesta a las necesidades cambiantes de las fuerzas espaciales australianas”.

En febrero se publicó una solicitud de propuestas para el programa, tras una solicitud de información (RFI) en septiembre de 2018. El requisito exige 20 helicópteros.

Según la RFI, el Departamento de Defensa quiere helicópteros en servicio, tanto comerciales como militares, “optimizados para entornos urbanos densos”, y que puedan ser desplegados mediante un transporte estratégico Boeing C-17.

El sistema debe ser capaz de desplegarse con equipos y armas de inteligencia, vigilancia y reconocimiento. Las misiones implicarán la inserción y extracción de fuerzas especiales, apoyo de fuego para pequeños equipos, recuperación de rehenes y observación táctica.

El proyecto ha atraído el interés de proveedores como Airbus Helicopters, con el H145M, y Boeing, lanzando su AH-6I Little Bird, además Leonardo Helicopters.

Babcock Australia, una unidad de Babcock International, es un importante operador de helicópteros en Australia. Entre sus principales misiones se encuentran los servicios médicos de emergencia, búsqueda y rescate, servicios en alta mar y operaciones policiales.

Los datos de las flotas de Cirium muestran que Babcock Australia tiene 21 helicópteros en servicio. Estos incluyen 11 Bell 412, seis Leonardo Helicopters AW139, dos MD Helicopters MD500, un Airbus Helicopters H125 y un H130.

El Bell 429 Global Ranger es un helicóptero bimotor ligero basado en el Bell 427, desarrollado por Bell Helicopter y Korea Aerospace Industries. El primer prototipo voló por primera vez el 27 de febrero de 2007 y recibió la certificación el 1 de julio de 2009. ​ El Bell 429 tiene la capacidad de volar con un solo piloto en IFR y en operaciones en pista de categoría A.

Greg Waldron

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