BAE Systems completa la primera prueba de vuelo del vehículo aéreo no tripulado MAGMA.

BAE Systems y la Universidad de Manchester han completado con éxito la primera fase de pruebas de vuelo con el  MAGMA, un vehículo aéreo no tripulado (UAV) de pequeña escala, que utilizará un sistema único de aire soplado para maniobrar el avión, allanando el camino para el diseño de futuros aviones más sigilosos.

El nuevo concepto de control de aeronaves elimina la necesidad convencional de piezas mecánicas móviles que se utilizan para controlar el avión durante el vuelo. Esto podría dar un mayor control, así como reducir el peso y los costes de mantenimiento, lo que permitiría aviones militares y civiles más ligeros, sigilosos, rápidos y eficientes en el futuro. Las dos tecnologías que deben probarse primero con el UAV de propulsión a reacción MAGMA, son: 

 Control de circulación de ala, que toma aire del motor del avión y lo sopla a través del borde posterior del ala para proporcionar el control del avión.

Sistema de empuje fluídico, que utiliza aire soplado para desviar el escape, permitiendo cambiar la dirección de la aeronave.

Las pruebas de vuelo forman parte de un proyecto en curso entre las dos organizaciones y una colaboración a largo plazo más amplia entre la industria, el mundo académico y el gobierno para explorar y desarrollar tecnologías innovadoras de control de vuelo. Para los próximos meses está previsto realizar más pruebas de vuelo con el objetivo final de volar la aeronave sin ninguna superficie de control móvil o aletas.

Si tiene éxito, las pruebas demostrarán el primer uso de dicho control de la circulación en vuelo en un avión con turbina de gas y de un solo motor.

Clyde Warsop, ingeniero de BAE Systems, dijo: “Las tecnologías que estamos desarrollando con la Universidad de Manchester permitirán diseñar aviones de próxima generación más económicos y de mayor rendimiento. Nuestra inversión en investigación y desarrollo impulsa continuas mejoras tecnológicas en nuestros aviones militares avanzados, ayudando a garantizar que la industria aeroespacial del Reino Unido permanezca a la vanguardia de la industria y que conservemos las habilidades adecuadas para diseñar y construir las aeronaves del futuro.  Estos ensayos son un importante paso adelante en nuestros esfuerzos por explorar fuselajes adaptables. Lo que estamos tratando de hacer a través de este programa es realmente innovador”.

Se están explorando tecnologías adicionales para mejorar el rendimiento del UAV en colaboración con la Universidad de Arizona y la Organización de Ciencia y Tecnología de la OTAN.

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