BAE Systems obtiene el contrato del Ejército de EE. UU. para la adquisición del tanque de recuperación M88A2.

BAE Systems se ha adjudicado una modificación por valor de 127.588.892 dólares para contratar a W56HZV-17-C-0242 para la adquisición de la única fuente de vehículos del Sistema de Elevación y Evacuación de Equipos Pesados de Recuperación M88A2 HERCULES.

El trabajo se realizará en York, Pennsylvania, con una fecha de finalización estimada del 31 de julio de 2023. En el momento de la adjudicación se comprometieron fondos del Ejército por valor de 127.588.892 dólares. El Comando de Contratación del Ejército de los EE.UU., Arsenal de Detroit, Michigan, es la actividad de contratación.

El Vehículo de Recuperación M88 es uno de los mayores vehículos blindados de recuperación (ARV) actualmente en uso por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Actualmente existen tres variantes, el M88, M88A1 y M88A2 HERCULES (Sistema de extracción de levantamiento de utilidades de combate para recuperación de equipo pesado). El diseño de este vehículo se basó en el chasis y las piezas del componente automotor de los tanques M48 Patton y M60 Patton. El M88 original se introdujo en 1961, el M88A1 en 1977, y el actual M88A2 se introdujo en 1997. Fabricado originalmente por Bowen McLaughlin York (más tarde la división BMY de Harsco Corporation) en 1961, la compañía se fusionaría más tarde con FMC Corp. para formar United Defense Industries en 1994, que a su vez fue adquirida por BAE Systems en 2005 para convertirse en BAE Systems Land and Armaments. En febrero de 2008, la compañía obtuvo una modificación del contrato por valor de 185 millones de dólares del Ejército de Estados Unidos para fabricar 90 M88A2 configurados por el Ejército, cuatro M88A2 configurados por el Cuerpo de Marines y piezas autorizadas de la lista de repuestos.

Los marines de EE. UU. Utilizan un M88A1 ​​para cargar un motor de turbina de gas Honeywell AGT1500 de nuevo en un M1A1 Abrams en Camp Coyote, Kuwait.

La función principal del M88 es reparar o reemplazar las piezas dañadas de los vehículos de combate mientras están bajo fuego, así como extraer los vehículos que se han empantanado o enredado. El cabrestante principal del M88A2 es capaz de una recuperación de una sola línea de 70 toneladas y de una recuperación de 140 toneladas 2:1 cuando se usa con la polea de 140 toneladas. La pluma de la A2 puede levantar 35 toneladas cuando se usa en conjunto con la pala hacia abajo. La pala puede utilizarse para movimientos de tierra ligeros, y puede usarse para anclar el vehículo cuando se utiliza el cabrestante principal. El M88 emplea una unidad de potencia auxiliar (APU) para proporcionar potencia eléctrica e hidráulica auxiliar cuando el motor principal no está en funcionamiento. También puede utilizarse para arrancar otros vehículos de forma auxiliar, proporcionar energía para la llave de impacto hidráulica, así como los medios para reabastecer o desabastecer de combustible a los vehículos según sea necesario. Los vehículos de la serie M88 pueden repostar los depósitos de los Abrams M1 desde sus propios depósitos de combustible, pero esto es un último recurso debido a la posibilidad de obstruir los filtros de combustible de los AGT-1500. La bomba de combustible extrae combustible del fondo de la cámara de combustible, y con él, todo el sedimento que se ha acumulado con el tiempo.

Todas las variantes conservan una ametralladora M2 Browning de calibre .50, una distancia al suelo de 432 mm, una profundidad de vadeo de 2,6 m, un ascenso por las paredes de 1,1 m y una capacidad de cruce de zanjas de 2,6 m. No ha habido ninguna desviación importante en el papel del campo de batalla a través de la serie M88, los últimos modelos son simplemente capaces de levantar cargas más pesadas. El M88A1 fue diseñado en torno a los ahora obsoletos tanques M60 Patton, por lo que fue a la luz del hecho de que se necesitaban dos M88A1 para remolcar el nuevo tanque M1 Abrams que se decidió actualizar al M88A2 en 1991.

Soldados del Batallón Blindado de la Fuerza de Tarea 1-77 usando un M88 para construir un “Punto de Observación Tigre” en Ramadi, Irak. Observe la torreta agregada para proteger al miembro de la tripulación a cargo de operar la ametralladora .50

Alain Henry de Frahan

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