BAE Systems recibe contrato del Ejército de los EE.UU. para comenzar la producción del M109A7.

El Ejército de los Estados Unidos ha adjudicado a BAE Systems un contrato que abre el camino para iniciar la producción de los vehículos autopropulsados M109A7 y los vehículos portacontenedores de munición M992A3.

El contrato incluye una adjudicación inicial de 414  millones de dólares para ejecutar la tercera y última opción para la producción inicial de baja velocidad en el programa. También se incluyen opciones que comenzarían con la fase de producción a tiempo completo que, de ser ejercidas, elevaría el valor acumulado de la adjudicación a 1.700 millones de dólares.

BAE Systems producirá inicialmente 48 equipos de vehículos, y las opciones requieren 60 por año para aproximadamente tres años de entregas posteriores durante la producción a tiempo completo. El M109A7 tiene un nuevo diseño de chasis para mejorar el rendimiento, mejorar la capacidad de supervivencia y los componentes comunes a otros vehículos del Ejército, así como características clave adicionales. 

“Hemos estado trabajando con el Ejército para diseñar, desarrollar, construir y probar este vehículo durante varios años”, dijo Adam Zarfoss, vicepresidente y gerente general de BAE Systems del negocio de vehículos de combate de EE.UU. “Al trabajar en estrecha colaboración con nuestro cliente, pudimos diseñar un vehículo que satisface las necesidades de las fuerzas actuales, y proporciona la infraestructura del sistema y la generación de energía eléctrica que deja un amplio espacio para incorporar capacidades futuras”. 

El programa M109A7 es una mejora significativa sobre el predecesor del vehículo, el obús autopropulsado Paladin M109A6. Utiliza la estructura principal de armamento existente y cabina del M109A6, pero reemplaza la estructura del chasis del vehículo con un nuevo diseño que aumenta la capacidad de supervivencia y permite la integración de componentes de suspensión y tren de transmisión comunes al vehículo de combate de infantería Bradley . Esta característica común reduce el coste general del programa y la capacidad logística, y proporciona una mayor movilidad y la capacidad de resistencia del sistema para mantener el dominio en el campo de batalla.

El M109A7 también aprovecha tecnologías de programas de diseño anteriores, como un sistema de generación, distribución y administración de energía a bordo de 600 voltios, junto con un motor de propulsión de cañón eléctrico de alto voltaje y sistemas de apilado de proyectiles. La capacidad de generación de energía y de soporte digital de última generación proporciona un potencial de crecimiento significativo para futuras cargas de uso, y se ajustará a los requisitos de red existentes en el campo de batalla. Las mejoras aseguran la uniformidad con los sistemas existentes en el Equipo de combate de la Brigada Blindada del Ejército, incluidos el vehículo de combate Bradley construido por BAE Systems y la nueva familia de vehículos multipropósito blindados. 

Actualmente se está trabajando en el M109A7 en el Depósito del Ejército en Anniston en Alabama, y ​​en las instalaciones de BAE Systems en York, Pennsylvania; Elgin, Oklahoma; Aiken, Carolina del Sur; Minneapolis, Minnesota; y Endicott, Nueva York.

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