Bajan los precios de los nuevos F-35 pero suben para mantenerlos.

El programa más costoso del Pentágono, el F-35 de Lockheed Martin Corp., empieza a aparecer un poco menos costoso con la última estimación para el desarrollo y la adquisición de los nuevos lotes con un 7,1% más barato de lo programado.

Menos alentador para los legisladores que elaboran los presupuestos de defensa y también para los contribuyentes: se estima que operar y mantener la flota durante 66 años costará 1.182 billones de dólares, un aumento del 7.8% sobre el estimado previsto por la oficina F-35 del Pentágono el año pasado, de acuerdo con la evaluación del Departamento de Defensa.

La menor estimación de adquisición producida por la oficina del programa F-35 es la última de una serie de buenas noticias que también incluye la mejora de la entrega a tiempo de los aviones, la eliminación de todos los defectos que se consideraban potencialmente mortales para los pilotos y una reducción constante desde 2018 en el número de deficiencias de software que potencialmente pueden afectar a la misión.

El Informe de Adquisición Seleccionadas, que no ha sido publicado por el momento, dice que el programa F-35 prevé ventas a lo largo del tiempo de 809 aviones a socios internacionales, en comparación con los 764 proyectados el año pasado.

De forma acumulada, las mejoras podrían proteger a los F-35 de la presión de recortar los presupuestos de defensa a medida que el déficit federal aumenta debido a los gastos por la pandemia de Covid-19. El Pentágono ya está proyectando en su mayoría presupuestos planos hasta 2025.

Incluso bajo el pronóstico del presupuesto actual, el informe del Pentágono revela que los planes anteriores de comprar 94 F-35 en el año fiscal 2022 se reducirán en nueve. El proyecto propone comprar 94 cada año en los años fiscales 2023 y 2024 y 96 en el año fiscal 2025. Esos son más que los 79 solicitados para el año fiscal 2021.

El informe se preparó en diciembre antes de que la pandemia de coronavirus paralizara la economía mundial. Lockheed anunció la semana pasada que los impactos del Covid-19 ralentizarán temporalmente la producción del F-35 debido a los retrasos en las piezas de los subcontratistas y que la compañía con sede en Bethesda, Maryland, podría no entregar hasta 24 de los 141 aviones previstos para este año.

Ya se han entregado más de 500 aviones de los potenciales 3.200 F-35 para los EE. UU. y sus aliados, y tendrán que ser readaptados a medida que se arreglen los defectos, a un coste de hasta 1.400 millones de dólares en total. El F-35 se encuentra en las etapas finales de intensas pruebas de combate para demostrar su eficacia contra las más avanzadas amenazas rusas, chinas e iraníes.

El portavoz de Lockheed, Brett Ashworth, dijo que el informe “destaca nuestra capacidad de trabajar con nuestros socios para producir el caza más avanzado del mundo a costa de los aviones heredados más antiguos” que el F-35 pretende reemplazar. 

La evaluación del Pentágono dice que la actualización de sus números en función de los datos reales de rendimiento de la producción de Lockheed y sus subcontratistas, en lugar de proyecciones, dio como resultado una reducción en las estimaciones de costes de compra. Por ejemplo, el “coste de la unidad de vuelo” de un F-35 para la versión (A) del caza de la Fuerza Aérea, sin incluir el motor, se redujo en 12,1 millones de dólares a un precio de 57,4 millones por unidad. La Fuerza Aérea planea comprar 1.763 aviones, la mayor parte de los 2.456 aviones planeados por Estados Unidos. La versión (B) del Cuerpo de Marines bajó a 72,1 millones de dólares de 80 millones, y el modelo de la Marina (C) bajó a 72,3 millones de dólares de 79.5 millones.

Nada de eso resuelve la carga proyectada a largo plazo de billones de dólares de operar y mantener la flota hasta el 2077.

Al exponer lo que está en juego, el entonces secretario de Defensa en funciones Patrick Shanahan dijo en marzo de 2019 que “este es el programa más grande en la historia del Departamento de Defensa y el coste de mantenimiento es aproximadamente el mismo coste al de la modernización nuclear”.

En el nuevo informe, la oficina del programa F-35 dijo que “sigue comprometida y continúa realizando múltiples esfuerzos para reducir” esos costes.

Anthony Capaccio

2 comentarios en “Bajan los precios de los nuevos F-35 pero suben para mantenerlos.

  • el 30 mayo, 2020 a las 02:54
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    1.2 billones en 66 años da cerca de 20000 millones por año de mantenimiento. Con ese dinero anual podrian comprar casi 300 F-35x por año en vez de hacer mantenimiento.

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  • el 2 junio, 2020 a las 18:47
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    una pregunta, en un hipotetico caso de guerra a gran escala, y dando por sentado que contendientes al mismo nivel utilizarian algun tipo de aviones furtivos, ¿de verdad aguantaria mucho tiempo este modelo de aviones supercaros en plan ferrari? porque si nos vamos a guerras anteriores en las que han palmado aviones a puñados este modelo de aviones mas caros que el pib de muchos paises del tercer mundo me parece una locura.

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