Bell Helicopter espera cerrar ventas en varios países del Este de Europa.

Bell Helicopter entregará por primera vez en 20 años su helicóptero militar AH-1Z a clientes internacionales, una medida que los expertos consideran que marcará su regreso a la escena mundial.

Rich Harris,  vicepresidente  de ventas militares de Bell Helicopter, dice que odia usar la frase   “estamos de vuelta”, pero es verdad, después de 20 años, “estamos de vuelta”.

A lo largo de 2017, Bell entregará  los primeros helicópteros de ataque AH-1Z Viper de un total  de 12 unidades, a las Fuerzas Armadas de Pakistán, junto con otra primera unidad  inicial de cinco Bell Boeing V-22 Ospreys ordenados por la Fuerza Japonesa de Autodefensa.

El AH-1Z Viper es un helicóptero de ataque bimotor fabricado en Estados Unidos por Bell Helicopter, está basado en el AH-1W SuperCobra y fue desarrollado para el Cuerpo de Marines de Estados Unidos. El AH-1Z incorpora un sistema de rotor principal de materiales compuestos de cuatro palas, transmisión mejorada, y un nuevo sistema de adquisición y designación de objetivos. El AH-1Z es parte del programa de actualización H- 1, junto al UH-1Y Venom.

Aunque Harris describe el AH-1Z Viper y el helicóptero utilitario UH-1Y Venom  como “el lote más interesante, desde la perspectiva de un vendedor”, todavía no ha registrado ninguna venta en el extranjero, excepto por el acuerdo con Islamabad.

La mayor parte de su producción está destinada al Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que ha ordenado 189 y 160 ejemplares del AH-1Z y el UH-1Y, respectivamente.

Bell UH-1Y

Sin embargo, Harris cree que está muy cerca de firmar nuevos pedidos con países de Europa del Este, emergiendo como la fuente probable de interés a corto plazo.

En la República Checa, donde ya se encuentra el centro europeo de helicópteros civiles de Bell, el UH-1Y Venom,  ha sido preseleccionado para una compra de 12 unidades, que serían adquiridos  a través del mecanismo de ventas militares extranjeras del gobierno estadounidense.

Aunque se enfrenta a la competencia de Leonardo Helicópteros con el  AgustaWestland AW139M, Harris señala que su plataforma  “ya ha sido probada en combate, mientras que el producto de Leonardo no”.

Augusta Westland AW139M

Además, reitera que en la lista preseleccionada  por Praga se destaca la ausencia del Sikorsky UH-60 Black Hawk. “Es la primera vez que el UH-60 ha sido eliminado como competidor.

“Debo manifestar que la aparición en el mercado mundial de helicópteros del Black Hawk, desalojó a Bell hace 20 años desde una perspectiva de utilidad de combate, por eso me gusta decir que estamos de vuelta”.

Varsovia tiene requisitos muy estrictos en torno al trabajo de compensación para cualquier adquisición. Harris declinó  informar sobre el nivel del contenido que Bell podría ofrecer, pero dice que ha mantenido conversaciones con la empresa aeroespacial de defensa PGZ respaldada por el estado, sobre posibles implicaciones.

Bell Helicopter  espera que las elecciones al parlamento de la República Checa previstas para el otoño próximo, aclaren la decisión de compra de este modelo. Mientras tanto, continúan las conversaciones con  Polonia y Rumania como posibles compradores, en ambos casos para el AH-1Z.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *