Biden: Las tropas de combate de EE.UU. abandonarán Irak a finales de año.

La misión de combate de Estados Unidos terminará en Irak a finales de este año, según confirmó el presidente Joe Biden a los periodistas ayer lunes, lo que supone un cambio oficial en el papel del país en la lucha contra los terroristas del Estado Islámico en Irak.

“No vamos a estar, a finales de año, en una misión de combate”, dijo Biden durante una reunión con el primer ministro de Irak, Mustafa Al-Kadhimi.

El lunes se celebró la cuarta reunión de lo que se ha denominado Diálogo Estratégico Estados Unidos-Iraq en Washington, la segunda de la administración Biden.

La Casa Blanca no ha proporcionado más detalles sobre lo que describe en términos generales como un esfuerzo por pasar a misiones de seguridad y formación, un “cambio de misión” que se había previsto desde hace tiempo y que cuenta con el pleno respaldo de Irak.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas que cuando Estados Unidos inició el diálogo con los líderes iraquíes, había allí unos 9.000 soldados.

“Ahora estamos con unas 2.500 fuerzas en Irak”, afirmó. “Estamos allí, por supuesto, por invitación de Irak para mejorar la capacidad de las Fuerzas de Seguridad iraquíes y ayudarlas en la lucha contra el ISIS”.

No está claro cuántos miembros del ejército estadounidense permanecerán en Irak y si algunos militares que actualmente desempeñan funciones de combate pasarán a las nuevas funciones estratégicas.

“Las cifras se determinarán en función de las necesidades de la misión a lo largo del tiempo”, dijo Psaki. “Se trata más bien de pasar a una capacidad de asesoramiento y entrenamiento mayor que la que hemos tenido en los últimos años; eso es lo que los dirigentes iraquíes han transmitido que quieren ver sobre el terreno”.

Biden dijo que todavía se están ultimando los detalles específicos del cambio de misión.

“Irak ha sido un socio vital de Estados Unidos desde hace tiempo en Oriente Medio”, dijo. “Los sacrificios que tantos han hecho para construir la asociación entre Estados Unidos e Irak han sido reales, y son consecuentes”.

“El diálogo estratégico entre Estados Unidos e Irak tiene que ver con los compromisos que amplían nuestra cooperación en cuestiones como la sanidad, el clima y la energía”, dijo Biden, quien también señaló que Estados Unidos está enviando medio millón de dosis de la vacuna COVID-19 al país de Oriente Medio.

Al-Kadhimi reconoció “toda la sangre y el tesoro que Estados Unidos ha dado por un Irak libre y democrático”, ya que el país ha estado luchando contra los combatientes del ISIS respaldados por Irán.

“Juntos luchamos para derrotar a Daesh-ISIS”, dijo Al-Kadhimi. “Y me gustaría dar las gracias al pueblo estadounidense en nombre de todo el pueblo iraquí”.

Dijo que siente que hoy la relación del país con Estados Unidos “es más fuerte que nunca”.

“Nuestra asociación existe para la economía, el medio ambiente, la salud, la educación, la cultura y mucho más”, dijo.

Elizabeth Crisp

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