Boeing completa las entregas de aviones F-15SG Strike Eagle a Singapur.

Boeing ha completado la entrega de ocho nuevos aviones de combate multi- rol F-15SG Eagle a Singapur, según datos facilitados por la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos. El Ministerio de Defensa de Singapur, ejerció la opción de compra de ocho cazas como parte de un contrato original firmado en 2005. Junto con esta compra, se hizo una nueva orden adicional por cuatro aviones más, con lo que el número total de F-15SG en la Fuerza Aérea de Singapur es de 24.

El F-15SG Strike Eagle, anteriormente denominado F-15T, es la versión avanzada del F-15E encargada por la Fuerza Aérea de la República de Singapur ante los retrasos en el avance del programa del F-35. Fue elegido el 6 de septiembre de 2005 sobre el Dassault Rafale francés, después de un periodo de evaluación de siete años en el que también concursaron otros cuatro modelos de caza.

El F-15SG es similar en configuración al F-15K de Corea del Sur, pero difiere en la incorporación del radar AESA APG-63(V)3 desarrollado por Raytheon. El F-15SG está propulsado por dos motores General Electric F110-GE-129 de 131 kN de empuje.

Singapur realizó en 2005 un pedido de 12 aviones con opción a 8 más para reemplazar a sus aviones de ataque A-4SU Super Skyhawk. La compra, que formaba parte del programa de reemplazo de cazas por nuevos modelos, fue valorada aproximadamente en 1000 millones de dólares, siendo este modelo de avión de combate, el más caro adquirido por el país hasta el momento.

El primer F-15SG para Singapur fue presentado el 3 de noviembre de 2008. Las entregas comenzaron a finales de 2009 y han continuado hasta 2012. En el acuerdo de venta también se incluye armamento, logística y entrenamiento de pilotos.

A fecha de julio de 2010, ya habían sido entregados al menos 12 de los aviones, 6 de los cuales ya habían sido enviados directamente a su base en Singapur, mientras que los restantes permanecían en el destacamento de entrenamiento de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Mountain Home, Idaho.

Es de destacar que el sitio web de la FAA (Administración Federal de Aviación) se revela que el último de los ocho F-15SG en su registro civil fue cancelado a mediados de junio; en la información facilitada posteriormente no se dio cuenta del motivo de la cancelación ni el destino de este avión en la lista de cazas destinados a Singapur.

Si se ha conocido que este último avión, con el registro de la FAA N361SG / 05-8361, fue clasificado como un avión experimental en las categorías de investigación y desarrollo, así como para entrenamiento de la tripulación. Es el único del resto de los ocho que se clasifica como tal, ya en septiembre de 2016  se había observado que volaba con frecuencia sobre las instalaciones de Boeing en San Louis, Missouri.

La razón de esta clasificación es desconocida como ya hemos comentado; sin embargo, la FAA define su clasificación de investigación y desarrollo como “una cuestión de investigación  para determinar si una idea en la que se trabaja merece un mayor desarrollo. Los usos típicos de este certificado incluyen instalaciones de equipo nuevo, técnicas de operación o nuevos usos para aeronaves, mientras que la capacitación de los tripulantes, se realiza con aeronaves experimentales del país solicitante y una vez que han sido probadas se certifica el tipo de programa o pruebas desarrolladas”.

Los ocho F-15SGs se registraron por primera vez en la base de datos de la FAA a mediados de 2014 por Boeing. Las entregas comenzaron a principios de 2016 y han concluido en julio de 2017, el primer avión de los ocho últimos entregados, fue visto en abril en el destacamento de entrenamiento de la Base de la USAF de Mountain Home en Idaho.

No se sabe con exactitud por qué Boeing registró los F-15SG de Singapur en la base de datos de aviones civiles de la FAA. Una fuente sugirió a Defense News que podría deberse a que la aeronave fue adquirida por Singapur bajo un contrato de Ventas Comerciales Directas con la empresa Boeing. Los aviones militares para otros países adquiridos en virtud de contratos similares, no se incluyen en el registro de la FAA.

Cuando se le preguntó a Boeing por esta cuestión, éste se limitó a pedir que se hablase con el Ministerio de Defensa de Singapur, que a su vez, como se esperaba, se negó a confirmar si su país había recibido los aviones, citando como motivo, la seguridad operacional.

El gobierno de Singapur, que es muy reservado con respecto a su ejército, tampoco ha revelado el número total de F-15SG que ha comprado, en un recuento de las células vistas hasta ahora por seguidores de la aviación militar, indicaría que tiene 40 aviones si se incluyen estos últimos ocho.

La Fuerza Aérea de la República de Singapur vuela además, 60 aviones F-16C / D Block 52 Fighting Falcon de General Dynamics (ahora Lockheed Martin), que están siendo actualizados con radares AESA y nuevas computadoras de misión, Singapur es un potencial comprador en el programa del F-35 Joint Strike Fighter, aunque hasta la fecha no se ha comprometido a ningún  pedido.

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