La Agencia de Defensa de Misiles adjudica contratos para el desarrollo de un láser basado en drones.

Los aviones teledirigidos armados con láser están un paso más cerca de convertirse en realidad.

La Agencia de Defensa de Misiles de Estados Unidos ha otorgado recientemente tres contratos para desarrollar diseños preliminares para un láser de clase multi-kilovatios basado en UAV.

Lockheed Martin y General Atomics fueron elegidos para entregar diseños en octubre y noviembre, y Boeing recibió un contrato el 11 de diciembre. Cada contrato tiene un valor de 9 millones de dólares aproximadamente. 

La Agencia de Misiles comenzó formalmente el programa Demostrador Láser de Baja Potencia en 2015 cuando adjudicó contratos de diseño conceptual a cinco principales empresas integradoras: Boeing, General Atomics, Lockheed Martin, Northrop Grumman y Raytheon.

Los conceptos de la industria fueron diseñados para cumplir con los requisitos de la Agencia y evaluar la factibilidad, el cronograma y el coste de construir y probar un demostrador equipado con láser.

El demostrador consistirá en un láser de seguimiento, un láser defensivo y un sistema de control de haz integrado en un avión no tripulado que pueda volar a gran altura.

Las empresas elegidas para desarrollar demostradores serán responsables de seleccionar una plataforma aérea y completar un diseño inicial de los láseres y el sistema del control del rayo.

Los tres contratistas desarrollarán diseños preliminares en la primera fase y diseños finales durante la segunda, que se espera que comience a finales de 2018 y durará aproximadamente un año. Durante la fase tres que puede comenzar en 2019 y concluir a finales de 2023 si todo sigue por buen camino, se construirán uno o más diseños y se probarán en vuelo. La fase terminará en una serie de pruebas en el aire que demuestren la capacidad de mantener el rayo láser constante en el objetivo.

En un contrato anterior, la agencia probó con éxito el MQ-9 Reaper de General Atomics incorporado con el sistema de orientación multiespectral de Raytheon: un sistema de puntería electroóptica / infrarroja, de largo alcance, rastreo de objetivos y detección de alcance, y un paquete de sensores designados por láser, durante un ejercicio de la Armada el año pasado.

Esas capacidades incluso pueden ser capaces de identificar y rastrear los lanzamientos de misiles balísticos intercontinentales de Corea del Norte, según Richard Matlock, ejecutivo del programa de tecnologías avanzadas en la Agencia de Defensa de Misiles.

Matlock dijo a la revista Air & Space de Smithsonian en mayo que la tecnología con sensores infrarrojos en los UAVs le permitirá a la agencia rastrear con mayor precisión a cientos de millas más allá del alcance del radar para ver misiles antes de lanzarlos al cielo.

La tecnología podría eventualmente evolucionar hacia “láseres asesinos”, para drones de gran altura más avanzados que podrían eliminar los ICBM en la fase de impulso antes de la altitud de crucero, dijo Matlock.

En 2016, MDA otorgó cinco contratos a General Atomics, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Boeing y Raytheon para valoración de láser preliminares de baja potencia.

Boeing trabajará con su láser LPD en Huntington Beach, California, y en Albuquerque, Nuevo México, hasta septiembre, de acuerdo con el anuncio del contrato.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com