Boeing firma contrato por 268 helicópteros AH-64E Apache para el Ejército de Estados Unidos y Arabia Saudita.

El Ejército de Estados Unidos ha firmado un contrato de cinco años con la empresa Boeing por  valor de 3.500 millones de dólares por un pedido de 268 helicópteros AH-64E. El acuerdo multianual  incluye 244 remanufacturados a la versión E y 24 de nueva construcción del modelo 64E para Arabia Saudita. El acuerdo se firmó el pasado miércoles en Mesa, Arizona.

El Ejército espera obtener un ahorro de alrededor del 10 por ciento a través del contrato de cinco años y entregará –como mínimo- 52 helicópteros en 2017 y 48 en los años siguientes, dijo el coronel Joe Hoecherl, gerente del programa de helicópteros de ataque Apache.

Además, el contrato permitirá que se ejerzan otras opciones para que Boeing produzca hasta 450 helicópteros ya sean para el Ejército o para otros países a través del programa Foreign Military Sales. Si todas esas opciones fuesen ejercidas, el acuerdo podría alcanzar más de 7.000 millones de dólares y los ahorros también podrían aumentar.

Desde octubre de 2011 Boeing ha entregado al ejército 181 helicópteros AH-64E, lo que se traduce en más de cinco batallones.

El modelo E viene con amplias mejoras sobre el D como pás de rotor principal compuesto, la capacidad de controlar los sistemas de aviones no tripulados desde la cabina, las mejoras de orientación y visión nocturna, y una mayor velocidad de motor.

Boeing ha vendido helicópteros Apache de diferentes versiones a 15 países de todo el mundo y existen muchas posibilidades  que países con variantes más antiguas o países que buscan convertirse en nuevos clientes puedan  estar interesados en esta nueva versión.

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