Boeing presenta el MQ-25A Stingray antes de la fecha límite para las propuestas.

El sistema de aviones no tripulados MQ-25 Stingray de Boeing está completando las pruebas de motores antes de dirigirse a la rampa de vuelo para realizar las operaciones de maniobras de cubierta en los primeros meses de 2018. El avión está diseñado para proporcionar a la Armada de los EE.UU. una capacidad de reabastecimiento de combustible que ampliará  el radio de combate de los cazas desplegados en los portaaviones como el Boeing F/A-18 Super Hornet, Boeing EA-18G Growler y Lockheed Martin F-35C.

Boeing ha dado hoy a conocer a los medios de comunicación, la primera foto de su participación en la competencia de los vehículos aéreos no tripulados Stingray MQ-25A

La compañía es uno de los tres competidores que espera construir el primer UAV para la Armada, y servirá como buque cisterna de misión para el ala de transporte aéreo de Boeing. General Atomics y Lockheed Martin también están compitiendo con sus propuestas. Por su parte, Northrop Grumman, que construyó el X-47B Unmanned Combat Air System Aircraft Carrier Demostration (UCAS-D) utilizado en las pruebas en 2013, se retiró de la competición en octubre de 2017.

La foto de Boeing muestra un diseño de ala-cuerpo-cola, un diseño eficiente de bajo consumo de combustible compartido con la incorporación de General Atomics en el concurso.  El X-47B de Northrop Grumman tenía una versión acodada, un diseño de ala voladora que estaba más orientado hacia el concepto original de ataque sigiloso y reabastecimiento de combustible, mientras que el requisito actual del MQ-25 se centra principalmente en el tanque de la misión.

“Boeing ha estado entregando aviones de transporte a la Armada durante casi 90 años”, dijo en un comunicado de prensa Don ‘BD’ Gaddis, líder del programa del sistema de reabastecimiento de combustible para la organización de tecnología Phantom Works de Boeing. 
“Nuestra experiencia nos da confianza en nuestro criterio presentado. Estaremos listos para las pruebas de vuelo cuando se adjudique el contrato de desarrollo de ingeniería y fabricación”.

El comunicado de prensa añade que la participación de Boeing en el concurso es además, “completar y perfeccionar las características del motor antes de llevarlo a la rampa de vuelo para integrarse perfectamente con los sistemas de catapulta, lanzamiento y recuperación de la cubierta a principios del próximo año”.

Como un proyecto de adquisición rápida, la Marina ha designado solo dos parámetros clave de desempeño para el UAV: el ​​tanque de la misión y la adecuación del vehículo cisterna. El diseño ganador tendrá que lanzarse y recuperarse muchas veces desde un portaaviones en el mar, como cualquier avión tripulado, y tendrá que encontrarse en el aire con aviones tripulados para reabastecerlos de combustible durante las misiones, ayudando a casi duplicar el alcance del ala aérea del portaaviones.

La solicitud de propuestas (RFP) se envió a las empresas en octubre después de un borrador de RFP en julio. Boeing indicó en su comunicado que las propuestas debían presentarse antes del 3 de enero.

La Armada comprará 4 unidades antes de decidirse por la compra total prevista de 75 aviones cisterna (de acuerdo con el portal Aviation Week). Los aviones de esta competición deben ser capaces de llevar hasta 15.000 libras de combustible a los cazas a una distancia de 500 millas náuticas del portaaviones.

La Marina espera desplegar el primer MQ-25 para 2020 y ya ha anunciado que los portaaviones USS Dwight D. Eisenhower (CVN-69) y USS  George HW Bush (CVN-77) serán los primeros en operar el cisterna no tripulado.

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