Boeing recibe un pedido para el tercer y cuarto avión cisterna KC-46A Pegasus de Japón.

Boeing ha recibido una modificación de contrato a precio fijo, por valor de unos 342 millones de dólares, para el tercer y cuarto avión cisterna de reabastecimiento aéreo KC-46A Pegasus de Japón.

En una declaración publicada por el Pentágono se dice que “esta modificación prevé el ejercicio de una opción para una cantidad adicional de dos aviones japoneses KC-46A que se están fabricando en el marco del contrato básico”.

La modificación del contrato fue concedida por el Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea de EE.UU. (AFLCMC), ubicado en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson, Ohio, con lo que el valor nominal total acumulado del contrato asciende a unos 800 millones de dólares. El trabajo bajo la modificación se realizará en Seattle y se espera que esté terminado para el 30 de junio de 2023.

Japón eligió el avión cisterna KC-46 de Boeing en lugar de sus competidores después de su competencia de reabastecimiento aéreo KC-X. El KC-46 se suma a la actual flota de cuatro petroleros de reabastecimiento aéreo KC-767J de la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón (JASDF).

El contrato inicial por valor de 279 millones de dólares, para la primera aeronave KC-46A de Japón se firmó en diciembre de 2017, lo que supuso la primera venta internacional de la aeronave. La opción para la segunda aeronave se ejerció en diciembre de 2018.

Boeing comenzó a ensamblar el primer tanquero de nueva generación de Japón en septiembre del año pasado con la carga de un larguero de ala de 25 metros de largo en la planta de producción 767 de la compañía en Everett, Washington. Los KC-46 destinados a su cliente original, la Fuerza Aérea de los EE.UU., también se ensamblan en las instalaciones de Everett. Tras el montaje inicial, los trabajadores instalan los sistemas militares únicos del petrolero en el Centro de Modificación del centro.

El KC-46 será un multiplicador de fuerza en la alianza de defensa estadounidense y japonesa, certificado para reabastecer a todas las aeronaves de la Fuerza Aérea, la Marina y el JASDF de manera segura y eficiente. Construido para transportar pasajeros, carga y pacientes, será más fácil de mantener que los anteriores buques cisterna, mejorando la fiabilidad y reduciendo los costes del ciclo de vida.

Boeing KC-46A Pegasus

El Boeing KC-46A Pegasus es un avión militar de reabastecimiento de combustible y de transporte militar estratégico desarrollado por Boeing a partir de su avión de pasajeros de fuselaje ancho 767-2C. Boeing ha entregado más de 1.150 aviones 767 en todo el mundo y está en servicio como avión de línea y de carga.

En febrero de 2011, el avión cisterna KC-46 fue seleccionado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como ganador del concurso de aviones cisterna KC-X para sustituir a su antiguo avión de reabastecimiento aéreo KC-135 Stratotanker. El KC-46A tiene un peso máximo de despegue de 415.000 libras (188.241 kg) y una capacidad máxima de carga de 65.000 libras (29.484 kg). El petrolero tiene una envergadura de 158 pies (48,2 m)

La aeronave puede repostar todos los aviones militares de Estados Unidos, aliados y de la coalición, compatibles con los procedimientos internacionales de repostaje aéreo. Está equipado con sistemas de pluma y manguera y sistemas de drogue. La botavara permite que el buque cisterna transfiera hasta 1.200 galones de combustible por minuto (4.543 litros), mientras que los sistemas de manguera y de goteo, ubicados tanto en el ala como en la línea central del avión, permiten que el KC-46 reabastezca a aeronaves más pequeñas con hasta 400 galones de combustible por minuto (1.514 litros).

Boeing diseñó el KC-46 para transportar también pasajeros, carga y pacientes. El avión tiene 15 asientos permanentes para la tripulación y puede transportar hasta 114 pasajeros en total en operaciones de contingencia.

La aeronave puede detectar, evitar, derrotar y sobrevivir a las amenazas utilizando múltiples capas de protección, lo que le permitirá operar con seguridad en entornos de amenaza media.

La primera aeronave KC-46 fue entregada a la Fuerza Aérea de Estados Unidos en enero de 2019. La Fuerza Aérea tiene la intención de adquirir 179 aviones Pegasus para 2027.

Arun Mathew

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com