Boeing se adjudica el desarrollo del dron submarino ORCA por 72 millones de dólares.

Boeing ha obtenido un contrato valorado en 72,5 millones de dólares para continuar con el desarrollo del vehículo submarino no tripulado extragrande ORCA (XLUUV) para la Marina estadounidense.

En un comunicado del Departamento de Defensa de los EE.UU. se indica que Boeing se ha adjudicado el contrato de modificación “para todos los esfuerzos, herramientas y equipos, y materiales para el diseño, la fabricación y las pruebas de un sistema de activos de prueba Orca XLUUV”.

Se espera que el trabajo esté terminado para agosto de 2023.

El Orca se remonta a septiembre de 2017, cuando la Armada emitió contratos por valor de unos 40 millones de dólares cada uno a Boeing, que se había asociado a principios de año con Huntington Ingalls Industries (HII) para construir submarinos no tripulados; y a Lockheed Martin para desarrollar diseños competitivos para un XLUUV capaz de operar de forma autónoma en misiones de hasta varios meses de duración.

En febrero de 2019, la Marina adjudicó al consorcio Boeing/HII un contrato de 43 millones de dólares para comenzar a trabajar en la construcción de cuatro de sus XLUUV, cuyo diseño se basaría en el anterior AUV Echo Voyager de Boeing. Al mes siguiente, la Marina añadió un quinto vehículo al pedido, con lo que el valor total del contrato alcanzó los 274,4 millones de dólares.

El diseño básico del Orca comparte una longitud de 16 m con el Echo Voyager, pero el Orca incorporará una construcción más modular, principalmente para poder construirse con un módulo de carga útil adicional de hasta 10 m de longitud y una capacidad de 8 toneladas para una longitud o eslora total de 26 m.

La Armada especificó la capacidad de adaptar la plataforma Orca según la misión, con capacidad para la vigilancia, el combate sumergido, de superficie y electrónico, y el barrido de minas. El buque estará propulsado por un sistema híbrido de baterías de iones de litio y diésel, que alimenta al Orca con baterías cuando está sumergido y recarga las baterías con generadores diésel cuando está en la superficie. La velocidad máxima es de 8 nudos (15 km/h), aunque la velocidad típica de servicio es de unos 3 nudos (5,6 km/h), lo que da al Orca una autonomía de hasta 10.500 km con una resistencia de varios meses.

Defense World

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