Boeing tiene un plan para mantener a los Apache volando hasta la década de 2060

El famoso helicóptero de ataque podría alcanzar hasta ochenta años en primera línea.

El fabricante del helicóptero de ataque Apache AH-64 está buscando maneras de mantener el famoso aparato de apoyo aéreo cercano y cazador de tanques en los campos de batalla hasta mediados del siglo XXI. Boeing, que pronto construirá más de un centenar de apaches al año para clientes de todo el mundo, está diseñando actualizaciones para mantener el helicóptero como un sistema de armas clave en las próximas décadas.

Las líneas de montaje de Boeing han producido helicópteros Apache desde principios de los años ochenta. A pesar del final de la Guerra Fría, los representantes de Boeing le dijeron a Aviation Week & Space Technology que la compañía pronto producirá más helicópteros que en años anteriores con una previsión de montaje de hasta 100 helicópteros al año para el 2021.

El Apache es generalmente considerado como el helicóptero de ataque de primer nivel en todo el mundo, actualmente es utilizado por las fuerzas armadas de dieciséis países, entre ellos el Reino Unido, Japón, los Países Bajos y Arabia Saudita. Muchos de estos países, incluido Estados Unidos, en ocasiones reacondicionan sus apaches para incorporar las últimas tecnologías, motores más potentes y otros complementos recomendables.

Una posible actualización es el motor de turbina mejorado del Ejército, que aumentaría la potencia del Apache a un total de 6,000 caballos de fuerza en el eje. Las dimensiones externas del ITE son idénticas al motor T700 más antiguo del Apache, lo que lo acerca a un ajuste sin complicaciones, mientras que al mismo tiempo genera un cincuenta por ciento más de caballos de fuerza. Esto a su vez dará al helicóptero de ataque una mayor agilidad, velocidad y alcance, especialmente en entornos “calientes y altos” como Afganistán, donde se reduce la eficiencia del motor.

Otra actualización es una cabina de mando totalmente digital que utiliza grandes pantallas digitales con tecnología de pantalla táctil. Las pantallas digitales pueden mostrar información más rápido que los medidores de aguja, y es más fácil reemplazar las pantallas LCD que las analógicas, una consideración clave en el campo de batalla. Boeing también está considerando la tecnología de reconocimiento de voz y otras mejoras en la interfaz.

El artículo no menciona una actualización de la ametralladora de cadena M230 del Apache, que probablemente seguirá siendo útil contra el personal, los blancos blandos y los vehículos blindados ligeros en el futuro previsible. El Apache también llevará eventualmente el Misil Aéreo-Terrestre Conjunto, un reemplazo para el misil antitanque Hellfire.

Otras mejoras mencionadas por AvWeek incluyen la adición de un propulsor para aumentar la velocidad del Apache, alas más grandes, e incluso la instalación de armamento láser.

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