Bombarderos chinos de largo alcance se unen a los ejercicios sobre el Mar del Sur de China.

China anunció el jueves que los bombarderos de largo alcance H-6K estaban entre los aviones que participaron en los recientes ejercicios aéreos sobre el Mar del Sur de China, en medio de las crecientes tensiones entre Washington y Pekín sobre la estratégica vía fluvial.

Los ejercicios incluyeron despegues y aterrizajes nocturnos y ataques simulados de largo alcance, dijo el portavoz del Ministerio de Defensa Ren Guoqiang. Entre los aviones se encontraban bombarderos H-6G y H-6K, versiones mejoradas de aviones utilizados desde hace mucho tiempo con la Fuerza Aérea del Ejército de Liberación Popular y la Fuerza Aérea de la Marina del Ejército de Liberación Popular.

Ren explicó que los ejercicios habían sido programados previamente y estaban dirigidos a mejorar la capacidad de los pilotos para operar en todas las condiciones climáticas. No estaba claro si se utilizaron bombas reales.

La declaración de Ren parece distanciar los ejercicios de las recientes acusaciones intercambiadas entre las partes sobre la reivindicación de China de prácticamente todo el Mar del Sur de China, que ha reforzado en los últimos años construyendo islas artificiales equipadas con pistas de aterrizaje.

Estados Unidos ha rechazado este mes por primera vez las pretensiones de China, lo que ha llevado a Pekín a acusarla de buscar la discordia entre China y sus vecinos. Otros cinco gobiernos también ejercen reclamos en el Mar de la China Meridional, a través del cual se transportan anualmente alrededor de 5 billones de dólares en comercio.

Anteriormente, la política de EE.UU. había sido insistir en que las disputas marítimas entre China y sus vecinos más pequeños se resuelvan pacíficamente a través de un arbitraje respaldado por la ONU. Pero en una declaración reciente, el Secretario de Estado, Mike Pompeo, ha declarado que Estados Unidos consideran ilegítimos prácticamente todos los reclamos marítimos chinos fuera de sus aguas internacionalmente reconocidas. El cambio no implica disputas sobre características de la tierra que están por encima del nivel del mar, que se consideran de naturaleza “territorial”.

“El mundo no permitirá que Pekín trate el Mar de la China Meridional como su imperio marítimo”, dijo Pompeo.

Aunque oficialmente Estados Unidos continuará siendo neutral en las disputas territoriales, el anuncio significa que la administración se pone de hecho del lado de los gobiernos que se oponen a las afirmaciones chinas de soberanía sobre las áreas marítimas que rodean las islas, los arrecifes y los bancos de arena en disputa.

En otros comentarios del jueves, Ren criticó la intensificación de la cooperación militar entre los EE.UU. y Taiwán, la democracia insular autónoma que China reclama como su territorio, para ser puesta bajo su control por la fuerza si es necesario. Washington y Taipei no tienen vínculos diplomáticos formales pero Estados Unidos es el principal proveedor de armas defensivas de la isla y está legalmente obligado a tratar las amenazas a la isla como asuntos de grave preocupación.

“Estados Unidos debe darse cuenta de que China está destinada a unificarse (con Taiwán), y China está destinada a realizar su gran rejuvenecimiento”, dijo Ren.

The Associated Press

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