Brasil dona 25 tanques ligeros M41 al ejército uruguayo.

El presidente de Brasil, Michel Temer, sancionó el pasado mes de septiembre la Ley 13.720 que autoriza al Ministerio de Defensa a donar 25 tanques ligeros M41C al Ejército uruguayo.

El Ejército Brasileño (EB, Exército Brasileiro), que una vez llegó a tener 340 unidades de este tanque de fabricación estadounidense, ahora solo le quedan 152, todas ellas desactivadas. Brasil compró los tanques M41 Walker Bulldog a Estados Unidos en la década de 1960. El Ejército utilizó estos tanques casi cinco décadas con fines de entrenamiento. En 2009, todas las unidades se consideraron obsoletas y se retiraron definitivamente del inventario. Algunos de ellos fueron colocados en museos y otros utilizados como monumentos. El Ejército reemplazó el M41C por carros de combate principales Leopard.

Los vehículos donados se encuentran en el Parque Regional de Mantenimiento de la Tercera Región Militar en el estado de Rio Grande do Sul, en la frontera con Uruguay. “De las 25 unidades para donación, 15 necesitan mantenimiento básico para el transporte y el envío”, dijo la Oficina de Prensa del ejército. Las reparaciones se llevarán a cabo en el mismo Parque Regional donde se encuentran los vehículos. Los otros 10 vehículos se enviarán a Uruguay tal como están para ser desmantelados por partes por el ejército uruguayo.

Tanque M-41 sobre una góndola de transporte.

Según la ley, el Ministerio de Defensa de Brasil cubrirá los costes de transferencia, estimados en 93.200 dólares. “Esta es una forma importante de cooperación con nuestro país vecino, y la fuerza terrestre brasileña verá los beneficios de una buena relación con Uruguay, superando los costes materiales de la donación”, dijo el senador brasileño Pedro Chaves. Los vehículos serán enviados al 3er Regimiento de Caballería del Ejército uruguayo, en la ciudad de Rivera, al norte del país. El Ejército uruguayo planea asignar los vehículos al 13º Batallón de Infantería Blindada para reemplazar los tanques M24 Chaffee que se remontan a la Segunda Guerra Mundial.  Estados Unidos transfirió los M24 Chaffees a Uruguay en 1957, bajo el programa de asistencia de defensa entre ambos países.

El 13º Batallón de Infantería Blindada tiene su sede en Durazno, en el corazón de Uruguay, y será la ubicación de un nuevo cuartel general del Ejército. El 13º Batallón de Infantería Blindada se combinará con el 2º Regimiento de Caballería y el 15º Batallón de Infantería Mecanizada para formar una brigada blindada.

Imágen del tanque M-24 Chaffee.

Los miembros del servicio uruguayo están familiarizados con el M41 ya que el Ejército tiene 22 tanques de ese tipo. En 1978, Brasil comenzó a actualizar la flota M41 y designó el modelo M-41C Caxias. Los principales cambios, según la Oficina de Prensa, fueron la “mejora y modificación de la armadura del M32A1 de 76 mm. Con las unidades brasileñas M-41C, el ejército uruguayo podrá mejorar el entrenamiento de las tropas y fortalecer las operaciones terrestres.

Army Recognition

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