Bulgaria aprueba el proyecto de acuerdo para la compra de aviones F-16 Block 70.

El Consejo de Ministros de Bulgaria ha aprobado cuatro proyectos de acuerdos con Estados Unidos por un total de casi 1.300 millones de dólares para adquirir ocho aviones de combate F-16 Bloque 70 y equipos relacionados con las aeronaves de Lockheed Martin.

Antes de que se firmen los acuerdos finales, deberán ser aprobados por el parlamento búlgaro y el Congreso de Estados Unidos.

El ministro de Defensa búlgaro, Krasimir Karakachanov, comentó que el gabinete esperaba que los legisladores estadounidenses pudieran reducir el precio final en unos 60 millones de dólares, según informa el diario local Dnes.

De los ocho aviones, seis aviones de combate serán suministrados en la variante de un solo asiento, y los dos en una variante de doble asiento. Las entregas están programadas para completarse en 2023. La Fuerza Aérea búlgara planea reemplazar sus obsoletos aviones de combate Mikoyan MiG-29 de la época soviética por los F-16.

En mayo, Karakachanov dijo que el gobierno podría poner fin a sus negociaciones con Estados Unidos y en su lugar recurrir a Suecia o Italia para comprar nuevos aviones debido a un desacuerdo sobre el precio. Como parte de la licitación del país para adquirir nuevos aviones de combate, Italia ofreció el Eurofighter Typhoon y Suecia el Saab JAS-39 Gripen.

La adquisición marcará el mayor contrato de defensa extranjero de Bulgaria desde 1989.

“Lockheed Martin celebra la decisión del gabinete búlgaro de aprobar la Carta de Aceptación del gobierno de Estados Unidos para ocho aviones F-16 Bloque 70, la versión más avanzada de este avión de combate de referencia de la OTAN disponible en la actualidad”, explicó Lockheed Martin en un comunicado. “Este es otro hito importante en el camino hacia la obtención del Bloque 70 del F-16, que será apoyado por un programa a largo plazo de asociación entre los Estados Unidos, Bulgaria y Lockheed Martin”.

Defense News

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