Bulgaria opta por el avión sueco Gripen.

Bulgaria ha seleccionado el caza polivalente ligero Saab 39 Gripen como su nuevo avión de combate, según informó el pasado miércoles 26 de abril  el vice primer ministro del país Stefan Yanev.

Yanev dijo durante su comparecencia con los medios, que las conversaciones tendrán lugar ahora con el gobierno sueco una vez se haya formado la comisión especial para la adquisición de ocho aviones Gripen que puedan reemplazar sus actuales cazas MIG-29 “Fulcrum” adquiridos a la antigua Unión Soviética en los tiempos en el que el país eslavo participaba como miembro del  Pacto de Varsovia.

Saab por su parte, se negó a confirmar esta venta limitándose a señalar que  “hemos visto la información aparecida en los medios, y es alentador estar en la cima de la lista del grupo de las evaluaciones pero vamos a esperar ya que como saben esta puede ser una etapa de un largo proceso que continuará en el futuro”.

Aunque no se especifica en el informe de la agencia Reuters, la empresa constructora aeronáutica Saab habría ofrecido a Bulgaria, el modelo C / D del Gripen, y además, se habría comprometido a reiniciar la línea de producción de este tipo de avión  paralizada recientemente por el más moderno modelo E.

Antes de elegir este avión como futuro integrante de sus fuerzas aéreas, Bulgaria ha estado estudiando otras ofertas como la presentada por Portugal por sus F-16 Fighting Falcon, de segunda mano, y los más modernos EF-2000 Typhoon ofrecidos por Italia.

Desde su unión a la OTAN en 2004, Bulgaria ha estado tratando de actualizar sus aviones de la época soviética. Debido a la situación económica del país, en 2011 tuvo que  desechar los planes previstos para adquirir un nuevo avión de combate y considerar un acuerdo similar a Rumanía para adquirir aviones de segunda mano. Posteriormente y según los informes a los que tuvo acceso Reuters, Saab habría ofrecido a las autoridades búlgaras, un precio muy razonable por los nuevos aviones Gripen C / D sin tener que implicarse en aviones de segunda mano.  

Actualmente el Saab 39 Gripen está en servicio con las fuerzas aéreas de Suecia, Hungría, República Checa, Sudáfrica y Tailandia. Paralelamente se mantiene conversaciones con otros Estados interesados en el mismo como Brasil, Colombia, Croacia, Dinamarca y Países Bajos.

El Saab Gripen tiene una velocidad de crucero Mach 1.2 a nivel del mar pudiendo transportar una gran variedad de armamento y misiles en sus nueve soportes que lleva bajo las alas y en fuselaje central.

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