Buques de guerra chinos siguen a los grupos navales estadounidenses y aliados en el mar de China Meridional.

China parece haber desplegado buques militares para seguir a las formaciones de portaaviones estadounidenses y británicas en el Mar de China Meridional antes de un ejercicio intensivo de seis países, según reveló el martes el análisis de imágenes por satélite.

Una imagen compartida por el observador marítimo Duan Dang, con sede en Ho Chi Minh, mostraba elementos del Grupo de Ataque de Portaaviones Carl Vinson de la Armada estadounidense y del Grupo de Ataque de Portaaviones Queen Elizabeth de la Armada británica frente a la costa occidental de Filipinas el 5 de octubre.

El buque insignia del Reino Unido, el HMS Queen Elizabeth, se encontraba al oeste del estrecho de Luzón, que separa Taiwán de Filipinas, mientras que el USS Carl Vinson operaba al norte del disputado banco de arena de Scarborough, reclamado por Manila, pero administrado por Pekín, dijo Duan, que es el autor del boletín South China Sea Brief.

Vigilando ambos grupos de portaaviones a distancia había buques de guerra “no identificados”, según mostró su foto de satélite. Es probable que los buques pertenezcan a la Flota del Mar del Sur del Ejército de Liberación Popular, que opera en el Mar de China Meridional.

El observador vietnamita señaló los próximos ejercicios marítimos en las próximas dos semanas. El Ministerio de Defensa del Reino Unido dijo el martes que el HMS Queen Elizabeth tenía previsto entrenar con buques y aviones amigos de Estados Unidos, Japón, Australia, Canadá y Nueva Zelanda. Se espera que los buques de guerra de la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLA) supervisen los ejercicios en todo momento.

Antes de llegar al Mar de China Meridional el lunes, grupos navales estadounidenses y aliados concluyeron dos días de ejercicios de interoperabilidad en el Pacífico occidental, en los mares al este de Taiwán y al suroeste de la japonesa Okinawa. Pekín pareció percibir los ejercicios como un desafío; respondió con el vuelo de docenas de aviones militares y bombarderos con capacidad nuclear cerca del suroeste de Taiwán.

Las imágenes compartidas por la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón (JMSDF) mostraban la incorporación del Grupo de Ataque del Portaaviones Ronald Reagan entre los buques de seis países que participaron en los ejercicios del fin de semana, entre ellos Estados Unidos, Japón, Canadá, Nueva Zelanda y los Países Bajos. Fue la última acción en la que participó el HNLMS Evertsen de la Marina Real de los Países Bajos, que está de regreso a su puerto de origen.

El martes, la JMSDF reveló un hito particular de interoperabilidad alcanzado el domingo cuando compartió imágenes de los cazas furtivos F-35B del Cuerpo de Marines de EE.UU. aterrizando y despegando desde el portahelicópteros japonés JS Izumo, el primer avión de ala fija que opera en un portaaviones japonés desde la Segunda Guerra Mundial.

Mientras los grupos de portaaviones estadounidenses y británicos se adentraban el lunes en el Mar de China Meridional a través de las aguas al sur de Taiwán, los vuelos militares chinos en el Canal de Bashi continuaron en un número alarmante, con 56 aeronaves cruzando la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán hasta la medianoche.

En su boletín publicado el martes, Duan señaló: “En mi opinión, el aumento de aviones militares puede significar la irritación de Pekín por la reciente reunión de grupos de ataque de portaaviones estadounidenses y británicos cerca de Taiwán”.

Duan dijo que cabía esperar una respuesta similar cada vez que un portaaviones estadounidense transitara por el canal de Bashi, situado en la intersección entre el Pacífico occidental, el estrecho de Taiwán y el mar de China meridional.

John Feng

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