Canadá está tratando de comprar el RQ-4E Euro Hawk Drone de Alemania.

El único ejemplar de la desaparecida variante del Global Hawk de Alemania no tiene componentes críticos y tendrá que ser totalmente reequipado para las necesidades de Canadá. 

Canadá se ha convertido en una especie de coleccionista de aviones militares de segunda mano en los últimos tiempos después de haber comprado 25 excedentes del F/A-18 A/B Hornets de Australia para aumentar su propia y cansada flota de Hornet de una cosecha similar. Ahora están intentando oficialmente obtener el único RQ-4E Euro Hawk, completamente inactivo y totalmente inoperable, de Alemania, una variante del avión no tripulado RQ-4 Global Hawk de gran altitud y larga duración (HALE). 

Las autoridades alemanes calificaron a la aeronave como de muy poco valor debido a su estado actual, en el que los componentes principales han sido retirados de su fuselaje, afirmando que no vale mucho más que el “valor de la chatarra”. 

Las noticias de hoy de que Canadá estaba avanzando en un intento de adquirir el fuselaje del avión casi inutilizado fue facilitada por la agencia Reuters. El informe indica que Canadá, que no opera ninguna variante de Global Hawk, ha hecho una oferta por lo que queda de la aeronave, según un comunicado oficial del Ministerio de Defensa alemán. La cifra en dólares de la venta potencial sigue siendo desconocida. 

Se cree que Canadá está interesado en el avión para controlar sus vastas y remotas propiedades territoriales y las extensiones de agua que rodean el país, incluso en el cada vez más disputado Ártico. Las misiones incluirían el seguimiento de la navegación, la pesca y la migración de icebergs, entre otras. 

El gobierno canadiense esperaba tener una flota de aviones no tripulados volando para estas misiones, pero el programa para adquirirlos ahora está siendo desplazado a la próxima década, con una capacidad operativa que se producirá en algún momento en la primera mitad de la década de 2020, lo más pronto posible.

Reuters señala que la OTAN también puede terminar haciendo una oferta por el avión. La alianza militar del Atlántico Norte ha ordenado su propia flota de cinco Global Hawks, bajo lo que se conoce como el programa Vigilancia Terrestre de la Alianza (AGS). El AGS es una capacidad compartida entre 15 de los 29 miembros de la OTAN y se espera que esté operativa y disponible para ellos a finales de este año.

Pero las configuraciones de estos aviones y el RQ-4E de Alemania no son las mismas, ya que el avión de Alemania está diseñado principalmente para recopilar señales de inteligencia. Los aviones de la OTAN, conocidos como RQ-4Ds, tienen un alto grado de similitud con los RQ-4Bs del Bloque 40 de la Fuerza Aérea de EE.UU., que se centran principalmente en la vigilancia terrestre. 

Teniendo esto en cuenta, es muy probable que la OTAN utilice los aviones de Alemania para piezas de repuesto. Alemania también adquirió varias estaciones de control en tierra como parte del programa RQ-4E, que podrían ser compatibles con los RQ-4D de la OTAN. Si es así, la alianza trataría de comprarlos junto con lo que queda del fuselaje del Euro Hawk como parte de un paquete.

La venta del fuselaje RQ-4E y de cualquier equipo asociado permitiría a Alemania finalmente lavarse las manos para siempre de la debacle del Euro Hawk. Hace casi dos décadas, el gobierno alemán había planeado comprar cinco RQ-4E, pero las autoridades de aviación europeas se negaron repetidamente a certificar la aeronave para sobrevolar el continente debido a la preocupación por los riesgos que la aeronave no tripulada podría representar para el tráfico aéreo civil. 

Combinado con grandes sobrecostes y largas demoras, Berlín decidió anular el programa en 2013 después de gastar la friolera de 793.5 millones de dólares y obtener un solo prototipo para mostrarlo. Ahora Alemania solo quiere deshacerse de la nave para recuperar cualquier dinero de la plataforma. Un nuevo Global Hawk con el equipo de apoyo en tierra necesario cuesta aproximadamente 120 millones de dólares. 

No está claro cuánta utilidad cree que puede obtener Canadá de la única unidad del Global Hawk o cuánto dinero se necesitará para devolver la aeronave a un estado operativo y reacondicionarla con sensores aplicables a la misión de vigilancia de superficie conjunto. Ni siquiera está claro lo valioso que sería para la OTAN disponer de piezas de repuesto en este momento.

Con todo esto en mente, el gobierno de Trudeau podría estar buscando gangas para otro avión de segunda mano, pero en el caso del Euro Hawk, podría terminar añadiendo un nuevo capítulo igualmente triste a su ya deprimente historia.

Tyler Rogoway

Deja un comentario

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com